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Onze Casques bleus sud-africains ont été reconnus coupables d'agression

Un Casque bleu en République démocratique du Congo, image d'illustration.

Un Casque bleu en République démocratique du Congo, image d'illustration. - JOHN WESSELS / AFP

Mardi, 11 Casques bleus ont été reconnus coupables d'avoir agressé un mineur en République démocratique du Congo.

Onze soldats sud-africains ont été reconnus coupables d'avoir agressé un mineur alors qu'ils participaient à la mission de maintien de la paix de l'ONU en République démocratique du Congo (RDC), a annoncé leur état-major.

La justice militaire doit prononcer ultérieurement une peine contre ces soldats.

"Soldats de la paix" 

Les faits s'étaient déroulés en janvier dernier. Les soldats sud-africains, stationnés dans la province du Kasaï (sud), s'étaient livrés à des violences contre la victime, âgée de 17 ans, qu'ils soupçonnaient de leur avoir volé des seaux.

Les militaires avaient été initialement inculpés pour actes de torture mais ces charges ont été abandonnées et ils n'ont été reconnus coupables que d'agression.

"Le chef d'état-major de la Force nationale de défense sud-africaine (SANDF), le général Solly Shoke, se réjouit de ce procès rapide et de la condamnation de ceux qui ont sali la réputation des "soldats de la paix" de la SANDF en RDC", a indiqué l'armée lundi dans un communiqué.

Mission de maintien de la paix

Lancée à partir de 2000, la mission de stabilisation des Nations unies (Monusco) en RDC constitue sa plus importante et coûteuse - plus d'un milliard de dollars par an - mission de maintien de la paix dans le monde.

Elle compte 17.000 soldats dont un millier de Sud-Africains.

Des élections générales sont prévues le 23 décembre en RDC. Elles ont été deux fois reportées depuis la fin du deuxième et dernier quinquennat constitutionnel de l'actuel président Joseph Kabila en décembre 2016.

B.L. avec AFP