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A Mossoul, parmi des villas, un centre de propagande de l'EI

Une enfant regarde par une porte entrebâillée, le 2 mars 2017 à Mossoul pendant l'offensive entre les forces irakiennes et les jihadistes de l'EI

Une enfant regarde par une porte entrebâillée, le 2 mars 2017 à Mossoul pendant l'offensive entre les forces irakiennes et les jihadistes de l'EI - ARIS MESSINIS, AFP

A Mossoul, l'armée irakienne a découvert un centre médiatique de Daesh, au milieu d'un quartier huppé de la deuxième ville d'Irak.

En reprenant un quartier huppé de Mossoul, l'armée irakienne a découvert caché dans une villa un centre médiatique Daesh qui leur servait d'outil de propagande.

Rien ne semble distinguer cette villa d'une autre: un bâtiment de deux étages, un jardin et une remise, dans le quartier de Jawsaq, que les troupes ont repris cette semaine à la faveur d'une offensive pour reconquérir la partie occidentale de Mossoul, deuxième ville d'Irak.

Centre de diffusion de la radio de Daesh

Mais selon l'armée et des habitants, cette maison était un centre de propagande de Daesh. "Les voisins nous ont dit que Daesh y confectionnait des affiches", indique le lieutenant-colonel Abdel Amir Al-Mohammadawi, de la division d'intervention rapide, en référence aux pancartes sur lesquelles les jihadistes énonçaient leurs consignes religieuses.

"Après avoir fouillé la maison, nous avons découvert un centre médiatique d'où diffusait leur station radio Al-Bayane", explique-t-il.

Les combattants de Daesh ont mis le feu au bâtiment avant de fuir le quartier. A l'intérieur, les murs sont tout noircis. Seul un jouet d'enfant est intact. La cuisine est méconnaissable, des piles de documents ont été réduits en cendres.

Des calculatrices, certaines ayant fondu mais d'autres intactes, gisent à terre. Non loin, des carcasses d'ordinateurs. "Tout est totalement brûlé (...) Nous avons trouvé quelques ordinateurs, des affiches, des CD qui seront remis à l'unité de renseignement", ajoute l'officier.

Un soldat des forces irakiennes dans les décombres d'un immeuble détruit, le 27 février 2017 à Mossoul pendant l'offensive contre les jihadistes de l'EI
Un soldat des forces irakiennes dans les décombres d'un immeuble détruit, le 27 février 2017 à Mossoul pendant l'offensive contre les jihadistes de l'EI © AHMAD AL-RUBAYE, AFP/Archives

Une machine médiatique sophistiqué

Du matériel servant à la diffusion de la radio a également été trouvé, et des membres de la division d’intervention rapide pouvaient être vus portant une table de mixage.

"Cet endroit appartenait à Daesh, personne n'y entrait car c'était interdit. Ils l'utilisaient comme un centre médiatique pour imprimer leurs pancartes, celles que vous voyez dans les rue. C'était aussi utilisé pour la station Al-Bayane", confie un voisin, Obaida Radwane, 22 ans.

Daesh a développé une machine médiatique très sophistiquée considérée par les experts comme un élément clé dans ses opérations. Le groupe ultraradical a utilisé Al-Bayane, ainsi que d'autres médias, pour revendiquer des attaques à l'étranger, notamment une fusillade à Orlando (Etats-Unis) qui avait fait une cinquantaine de morts en juin 2016.

Il publie aussi régulièrement des documents visant à louer les opérations de ses combattants ou dépeindre de façon flatteuse leur mode de vie avec l'espoir d'attirer de nouvelles recrues.

L'armée a lancé le 19 février l'assaut pour reprendre Mossoul-Ouest après la reconquête fin janvier de l'est de la cité tombée en 2014 aux mains de Daesh, mais elle se heurte à la résistance des jihadistes. Une reprise de ce secteur lui permettra de contrôler totalement ce dernier grand fief de Daesh en Irak.

G.D. avec AFP