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Michel Houellebecq, superstar en Allemagne

Michel Houellebecq en septembre 2014 à Venise.

Michel Houellebecq en septembre 2014 à Venise. - Gabriel Bouys - AFP

Michel Houellebecq présente Soumission lundi en Allemagne. Loin des polémiques françaises, le livre suscite l'admiration outre-Rhin.

Autre pays, autre accueil. L'écrivain Michel Houellebecq reçoit en Allemagne, où il présente son livre Soumission lundi, un accueil très favorable. En France, l'auteur a suspendu la promotion de son livre après le massacre à Charlie Hebdo. Mais en Allemagne, l'ouvrage intitulé Unterwerfung suscite l'admiration et dépasse les polémiques françaises sur son éventuelle islamophobie.

Une lecture annoncée "à guichet fermé" se déroulera à Cologne dans la soirée, où Houellebecq participera à une lecture en allemand d'extraits de son roman dans le cadre du festival international de littérature LitCologne.

Un premier tirage de 100.000 exemplaires

Il s'agit de la seule présentation prévue à l'étranger de l'ouvrage, a indiqué l'attachée de presse de l'écrivain. Au lendemain de l'attentat contre Charlie Hebdo, l'écrivain avait suspendu la promotion du livre, se disant "très affecté par la mort de son ami Bernard Maris", économiste de gauche assassiné avec onze autres personnes dans la rédaction de l'hebdomadaire satirique.

Soumission, dans lequel l'auteur imagine une France dirigée par le chef d'un parti musulman, est d'ores et déjà un best-seller en Allemagne, alors qu'il n'est en vente que depuis le milieu de la semaine dernière. L'éditeur allemand de Houellebecq, DuMont, a effectué un premier tirage de 100.000 exemplaires mais un retirage de 50.000 exemplaires est prévu à partir de lundi. Unterwerfung s'annonce donc comme un vrai succès à l'instar des précédents ouvrages de l'écrivain, souvent qualifié en Allemagne d'"enfant terrible" (en français dans le texte) de la littérature hexagonale.

Houellebecq star en Allemagne

Mais si Michel Houellebecq est associé aux controverses en France, il jouit en Allemagne d'une aura beaucoup plus grande. "On a perçu Houellebecq dès le début beaucoup plus comme un intellectuel alors qu'en France, il a d'abord été considéré comme un auteur à scandale", explique l'universitaire Christian van Treeck, auteur d'une thèse sur "La réception de Michel Houellebecq dans les pays germanophones".

En Allemagne, Houellebecq a fait l'objet de cours universitaires, de recherches et ses romans sont adaptés à l'écran, à la scène, sous forme d'émissions de radio. L'auteur est même devenu, sous la plume de l'écrivain Bodo Kirchhof dans son livre Schundroman (Roman de pacotille, 2002), un personnage rebaptisé "Ollenbeck", raconte Christian van Treeck.

"Je suis Houellebecq"

"Ce sont tout autant les facteurs que des signes d'un début de canonisation", souligne l'universitaire. Et la réception de Soumission par la critique allemande tranche avec les jugements dont Houellebecq fait l'objet en France. "La France, ça n'est pas Michel Houellebecq" et "ça n'est pas l'intolérance, la haine, la peur", avait notamment déclaré le Premier ministre français Manuel Valls au lendemain de l'attaque contre Charlie Hebdo .

"C'est le jugement de mes pairs qui importe à mes yeux. Ce que dit Manuel Valls, je m'en fiche", a rétorqué l'écrivain. "Je suis Houellebecq", titrait en français le quotidien allemand de gauche Tageszeitung pour parler d'Unterwerfung. "Celui qui qualifie Houellebecq d'auteur à scandale qui ne fait que provoquer intentionnellement, celui-là devrait retirer Sade, Rimbaud, Baudelaire, Balzac de sa bibliothèque ou les lire une fois", y écrit la critique Doris Akrap.

"Satire pleine d'humour"

Elle y accuse ceux qui voient en Houellebecq un pourvoyeur d'idées du Front national ou de Pegida de n'avoir rien compris. Et son avis est loin d'être isolé. Le prestigieux hebdomadaire Die Zeit, de centre gauche, voit en Soumission "une satire pleine d'humour" tandis que le quotidien conservateur Die Welt affirme: "on ne le dira jamais assez fort: Soumission n'est en aucun cas un roman raciste ou islamophobe". Pour le critique de ce journal, Jan Küveler, "plus que tout autre écrivain européen actuel, Houellebecq a la sensibilité et le courage d'identifier des conflits larvés (de nos sociétés) et d'en faire la folle trame de ses récits".

M. R. avec AFP