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Zoo de Beauval: la femelle panda Huan Huan attend bien un nouveau bébé

La femelle panda Huan Huan au zoo de Beauval en septembre 2019.

La femelle panda Huan Huan au zoo de Beauval en septembre 2019. - GUILLAUME SOUVANT / AFP

La naissance du petit ursidé est attendue pour la fin du mois de juillet ou au début du mois d'août.

Beauval attend un heureux événement. Huan Huan, la femelle panda prêtée par la Chine au ZooParc de Beauval (Loir-et-Cher), est bien une nouvelle fois enceinte, a annoncé mardi le zoo.

"L'échographie d'il y a quelques heures a confirmé la présence d'un embryon de panda chez notre femelle Huan Huan", a indiqué un porte-parole du zoo. "Les équipes vétérinaires ont enfin aperçu ce qu'ils espéraient: un minuscule embryon de bébé panda" mesurant 1,74 cm de long. Selon le zoo, la naissance devrait avoir lieu fin juillet ou début août.

Les échographies doivent désormais se poursuivre deux fois par semaine, si Huan Huan se montre coopérative avec les vétérinaires. À ce stade de la gestation, la femelle panda cherche à dormir le plus possible, mangeant "de moins en moins" jusqu'à la mise bas.

La femelle panda n'est féconde que 24 à 48 heures par an

Fin mars, les deux pandas géants, Huan Huan et Yuan Zi, l'une des principales attractions du Zoo de Beauval, avaient tenté de s'accoupler, sous l'oeil des vétérinaires et soigneurs. Une insémination artificielle avait également été réalisée par précaution, la femelle panda n'étant féconde que 24 à 48 heures par an.

Grâce à cette technique, Huan Huan avait déjà donné naissance à Yuan Meng, le 4 août 2017. Agé de 4 ans, le premier panda né en France pèse désormais plus de cent kilos.

Depuis 2016, les pandas géants ne sont plus "en danger" d'extinction sur la liste rouge de l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN). Mais l'espèce reste toutefois "vulnérable". Environ 500 pandas en captivité et 2.000 à l'état sauvage vivent en Chine.

H.G. avec AFP