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Et le bébé panda du zoo de Beauval s'appelle... Yuan Meng

Le panda chinois né en France a été baptisé comme prévu lundi par la première dame française.

Brigitte Macron a dévoilé lundi peu après 14 heures au zoo de Beauval le nom officiel du bébé panda né le 4 août, dont les parents avaient été prêtés à la France par la Chine en 2012 en un geste d'amitié diplomatique. Il s'appelle Yuan Meng qui signifie "réalisation d'un rêve". Pour choisir le nom, le protocole veut que les soigneurs de la réserve chargés du panda, en Chine, proposent des prénoms. L'un d'entre eux est sélectionné par la première dame chinoise qui le propose ensuite à la première dame du pays hôte. 

Le don de panda géant est utilisé par la Chine depuis le VIIe siècle pour resserrer les liens diplomatiques. La pratique avait atteint son apogée sous la Chine maoïste. Désormais la Chine prête ses plantigrades à des pays alliés pour dix ans maximum, contre une somme d'argent fixée en fonction du nombre de visiteurs, environ un million d'euros par an.

La France, quatrième pays de naissance d'un panda chinois

Depuis l'arrivée du couple de pandas géants, prêtés par la Chine en février 2012 après le voyage en Chine de Nicolas Sarkozy en 2011, le zoo de Beauval bat des records de fréquentation: 1,5 million de personnes sont déjà venues admirer les uniques représentants de cette espèce présents en France. La France est le quatrième pays européen à accueillir la naissance d'un panda chinois après l'Autriche, la Belgique et l'Espagne. Sept pays européens et 22 pays de le monde hébergent des pandas, tous confiés par la Chine.

Le bébé panda sera montré au public à partir du samedi 13 janvier, lors d'une autre grande cérémonie. Pour ceux que la couleur gris-rougeâtre du panda étonne, sachez qu'il arbore cette teinte du fait qu'il s'agit d'un juvénile.

David Namias