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Et si vous adoptiez un chien de laboratoire ?

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Vous souhaitez accueillir un chien tout en faisant une bonne action? Outre les associations via lesquelles vous pouvez adopter votre futur compagnon à quatre pattes, il existe des laboratoires qui vous permettent d’adopter des chiens.

Peu de personnes le savent, et pourtant, adopter un chien de laboratoire est possible. Depuis 2001, la célèbre Ecole Nationale Vétérinaire d'Alfort possède son propre chenil de 30 places où des femelles de race Beagle sont utilisées à des fins scientifiques. Mais lorsque leur "mission" s’achève, nombre d’entre elles sont alors adoptables.

A quoi ont servi les Beagles de laboratoire ?

Ces chiennes de race Beagle, issues directement d’élevages spécialisés pour laboratoires, ou ayant participé à des études dans des laboratoires pharmaceutiques vétérinaires ou humains, ont servi à la recherche sur la reproduction afin d’améliorer nos connaissances sur :

La physiologie de la reproduction dans l’espèce canine ;

l’assistance médicale à la procréation pour le développement de techniques d’élevage (insémination artificielle, congélation des ovules, etc.) et le contrôle du cycle de reproduction (notamment pour pouvoir l’arrêter) ;

Ces recherches sont également utilisées pour former les étudiants vétérinaires.

Concrètement, ces chiennes ont été stérilisées au moment de leur ovulation. Elles ne souffrent donc pas de séquelles physiques.

  • Quel a été leur quotidien ?

Les chiennes Beagle restent au chenil de l’Ecole Vétérinaire entre un mois et trois ans. Elles vivent en groupes de trois chiennes, dans des boxes et ont accès à des courettes extérieures. Des animalières prennent soin d’elles au quotidien, tandis que des étudiants vétérinaires participent à un programme de parrainage qui leur permet notamment de les sortir en laisse.

  • Au cours de leur séjour au chenil, elles doivent tout (re)découvrir et apprendre : "Elles sont à un stade intermédiaire car elles sont comme des chiots, elles sont nouvelles à la vie, ne connaissent pas la marche en laisse ou la propreté, mais en même temps, elles ne connaissent pas la vie de famille", explique Karine Reynaud, chercheur en Biologie de la Reproduction et responsable des adoptions de femelles Beagle de laboratoire à l’Ecole Nationale Vétérinaire d'Alfort. Il faut donc tout leur apprendre, et surtout, les socialiser.

Dans quel état se trouvent-elles lorsqu’elles sont proposées à l’adoption ?

  • "Tout dépend du tempérament de la chienne, affirme Karine Reynaud, mais l’élevage d’où elles proviennent compte aussi (toutes les chiennes ne proviennent pas du même élevage, NDLR): certaines ont été très bien socialisées, mais d’autres sont plus peureuses, ont pu être hypo- stimulées et souffrir d’un syndrome de privation. Avec ces chiennes, on les laisse d’abord tranquilles entre elles, puis on les mélange à d’autres chiennes pour qu’elles prennent confiance, on les sort, on leur donne des friandises, et on leur apporte une présence humaine", poursuit-elle. Le renforcement positif est ici la clé : "on utilise beaucoup la nourriture !"

Pourquoi adopter une chienne Beagle de laboratoire ?

Pour Karine Reynaud, adopter une chienne Beagle de laboratoire, c’est :

"adopter sur le même principe qu’une adoption en refuge, notamment parce que c’est donner sa chance à une chienne adulte"

c’est également "avoir un soutien de l’Ecole Vétérinaire puisqu’on connaît ces chiennes et leur historique, contrairement aux chiens de refuges dont on ne connaît pas toujours le passé" ;

"C’est aussi une façon de remercier ces animaux qui nous aident et sont utiles à la science", ajoute la spécialiste.

Que faut-il savoir avant d’adopter une Beagle de laboratoire ?

"Ce sont des chiens extrêmement proches de l’humain, robustes, qui ont bon caractère et n’ont pas de problèmes physiques, estime Karine Reynaud. Autant de qualités qui ont sans doute contribué à faire du Beagle une race particulièrement utilisée dans les travaux de recherche scientifique. Mais Karine Reynaud avertit : "Il faut être conscient que nos Beagles ne sont pas toujours des chiennes parfaites, elles peuvent être anxieuses au début". Il faut donc "de la patience" pour se faire apprivoiser d’une Beagle.

Toutefois, ces adoptions se passent généralement bien : l’Ecole Vétérinaire enregistre entre 30 et 40 adoptions de femelles Beagle par an. "Et 95% d’entre elles fonctionnent", précise Karine Reynaud.

Comment faire pour adopter une Beagle de laboratoire ?

Pour la responsable des adoptions, "évaluer correctement les chiens et les familles est primordial". Pas question pour elle de confier à une personne une chienne qui ne lui correspondrait pas. Elle effectue donc une sélection drastique et, pour les chiennes timides, favorise les familles où il y a déjà un premier chien.

Pour être candidat à l’adoption, il faut tout d’abord contacter Karine Reynaud puis aller à l’Ecole Nationale Vétérinaire d'Alfort pour rencontrer la ou les chienne(s) adoptable(s). 60 euros de participation aux frais sont demandés lors de l’adoption.

Elisa Gorins