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Drôme: la Ferme aux crocodiles accueille des bébés dragons de Komodo

Le varan de Komodo peut peser 160 kilos une fois adulte.

Le varan de Komodo peut peser 160 kilos une fois adulte. - -

Le zoo situé à Pierrelatte, dans la Drôme, a accueilli mardi quatre dragons du Komodo. Cette espèce, aussi nommée varan, est "le plus lourd lézard du monde".

Quatre bébés dragons ou varans de Komodo, l'une des plus grandes espèces vivantes de lézards au monde, ont rejoint mardi les pensionnaires de la Ferme aux crocodiles à Pierrelatte, dans la Drôme.

"Le varan du Komodo, appelé aussi dragon, est un animal inquiétant. C'est le plus lourd lézard du monde. Un gros mâle adulte pèse 160 kilos et mesure trois mètres, soit à peu près la taille d'un crocodile", explique Samuel Martin, vétérinaire et directeur du zoo.

Encore deux ans avant la séparation

Pour la sécurité du public, l'établissement les a installés dans une pièce de 30 mètres carrés avec des parois d'une hauteur de deux mètres. "Ces animaux sont dotés de griffes et grimpent très bien", affirme le vétérinaire. "Comme ce sont des jeunes qui ont grandi ensemble, on se donne encore deux ans avant de les séparer, car après ils risquent de montrer des signes d'agressivité."

Ces quatre bébés dragons sont nés en captivité au zoo de Barcelone. Après trois ou quatre ans dans la Drôme, certains devraient repartir vers d'autres établissements. Les varans de Komodo, que l'on peut aussi voir dans le parc animalier de Thoiry (Yvelines), se rencontrent habituellement dans les îles d'Indonésie centrale.

La Ferme aux crocodiles, qui fête ses 20 ans cette année, accueille des bêtes rares et dangereuses mais aussi des tortues géantes. "Nous avons plus de 400 crocodiles, dont le gavial du Gange qui vit en Inde et au Népal, et des caïmans noirs, très rares en captivité. L'idée de notre centre est d'inviter le public à se promener au-dessus des enclos, sorte de vivarium géant", explique Samuel Martin.

M. K. avec AFP