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Cinq espèces de requins rejoignent les animaux protégés

Un requin océanique à pointe blanche (ou requin longimane) en 2003 dans la mer rouge.

Un requin océanique à pointe blanche (ou requin longimane) en 2003 dans la mer rouge. - -

Cent millions de requins seraient tués chaque année dans le monde. Pour éviter la disparition de l'animal marin, un accord international a été conclu, encadrant la pêche de certaines espèces.

Les requins sont-ils sauvés? Pas sûr, mais la décision prise jeudi à Bangkok , lors de la dernière journée de la Cites, va dans ce sens. Malgré l'opposition farouche du Japon et de la Chine, les 178 pays membres de la Convention sur le commerce international des espèces menacées (Cites) ont validé la protection de cinq espèces de requins.

La protection du requin océanique à pointe blanche (ou requin longimane), de trois requins-marteaux (halicorne, grand et lisse), du requin-taupe ainsi que des raies mantas est donc acté. D'ici à dix-huit mois, les pays exportateurs seront tenus de délivrer des permis d'exportation pour toutes ces espèces, tout en assurant la survie de chacune, et s'exposeront à des sanctions dans le cas contraire.

Une décision "historique"

"C'est le jour le plus important pour l'océan en 40 ans d'histoire de la Cites", s'est réjouie Susan Lieberman, de l'ONG Pew. "C'est un moment historique, où la science l'a emporté sur la politique", a renchéri Carlos Drews, du Fonds mondial pour la nature (WWF).

Plus globalement, la décision a été accueillie par des félicitations et des tonnerres d'applaudissements des représentants des ONG et des délégués des pays favorables à ces mesures, des Etats-Unis au Brésil en passant par l'Union européenne.

Le lobby de la pêche japonaise "déçu"

"Bien sûr, nous sommes déçus", a déclaré Shingo Ota, de l'Agence japonaise de la pêche. "La question est de savoir si la Cites est la mieux placée (pour trancher) ou si nous devrions nous appuyer sur les organisations de pêche".

En cause: la soupe d'aileron de requin, un met très prisé en Asie. Selon l'ONG Traffic, le commerce d'ailerons est estimé à plus de 480 millions de dollars par an. Concrètement, 100 millions de requins sont tués chaque année dans le monde. Au total: 90% de la population de l'animal a disparu en un siècle.

"Peut-être est-ce un peu tard" pour les protéger, a admis Steve Galster, directeur de l'ONG Freeland. "Mais mieux vaut tard que jamais". Les négociations sur le requin avaient échoué de peu en 2010, lors de la dernière convention.

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