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Un zoo à microbes et le Viagra qui pourrait rendre aveugle: la semaine des sciences

Dans le zoo à microbes qui vient d'ouvrir à Amsterdam, les visiteurs peuvent (comme sur cette photo) découvrir combien ils ont de microbes sur le corps.

Dans le zoo à microbes qui vient d'ouvrir à Amsterdam, les visiteurs peuvent (comme sur cette photo) découvrir combien ils ont de microbes sur le corps. - Maarten Van Der Wal - Micropia - AFP

Chaque samedi, BFMTV.com revient sur les principales actualités en matière de sciences et de santé. Cette semaine, les hommes préfèrent le salé et les femmes le sucré, la perte d’odorat serait le signe d’un risque de mourir dans les 5 ans et le curry pourrait avoir des effets bénéfiques sur le cerveau.

Si vous avez tout raté de l'actualité des sciences et de la santé cette semaine, BFMTV.com vous permet de vous mettre à la page en un coup d'oeil.

Ludique. Un zoo à microbes, baptisé “Micropia”, a ouvert ses portes mardi à Amsterdam. Il s’agit du premier zoo de ce genre dans le monde. Les visiteurs peuvent observer ces micro-organismes sous toutes les coutures à l’aide de microscopes. Ils vont aussi découvrir combien de microbes ils transmettent à leur partenaire lorsqu’ils échangent un baiser. Smack!

Question de goût. Les hommes ont un faible pour le salé, les femmes pour le sucré. Selon une étude NutriNet sur le comportement alimentaire des Français, les hommes et particulièrement “les fumeurs et les buveurs réguliers d'alcool” sont attirés par le “gras-salé”, tandis que les femmes se tournent plutôt vers le “gras-sucré”. On observe d’ailleurs chez les femmes enceintes une baisse de l’attirance pour le salé. Autre point soulevé par l’étude: les jeunes sont plus attirés par le gras que les plus âgés.

Mauvais augure. Vous ne sentez plus les odeurs? Vous devriez prendre la question au sérieux. Les personnes âgées incapables d’identifier les odeurs ont un risque accrû de mourir dans les 5 ans, selon une étude menée par des scientifiques de l’université de Chicago. D’après leurs recherches, le dysfonctionnement de l'odorat est un meilleur indicateur du risque de mortalité qu'un diagnostic d'insuffisance cardiaque, de cancer ou de maladie pulmonaire.

Effets indésirables. Le Viagra pourrait rendre certains hommes aveugles, révèlent des chercheurs australiens. Selon eux, la célèbre pilule bleue anti-impuissance pourrait affecter de façon permanente la vue d’hommes déjà atteints de rétinite pigmentaire, une maladie rare et héréditaire. Les scientifiques ont testé le médicament sur des souris porteuses du gène incriminé, et observé dans leurs yeux des signes de mort cellulaire. 

Prometteur. Et si le curry protégeait notre cerveau de la démence? Une expérience menée par des chercheurs allemands sur des rats a permis de mettre en lumière le rôle bénéfique du curcuma -l’épice qui donne sa couleur jaune au curry- sur leur cerveau. Une substance, la tumérone, favoriserait la croissance de cellules nerveuses. D’autres recherches devront être menées pour observer son effet sur le cerveau humain.