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Un loup localisé en Charente, une première depuis un siècle

Un loup - Image d'illustration

Un loup - Image d'illustration - VALERY HACHE / AFP

Il a été authentifié comme étant un loup gris, dont la population est originaire d'Italie.

Aperçu et photographié ce lundi à Gurat dans le sud de la Charente, un grand canidé a formellement été identifié comme un loup par l'Office français de la biodiversité (OFB). Il s'agit de la première apparition de l'animal dans le département depuis près d'un siècle, souligne encore l'office, pour qui cette présence d'individus "dispersés" n'a rien d'étonnant.

La présence du loup avait été immortalisée en début de semaine, souligne La Charente Libre, trottant sur la route et une parcelle agricole, à la limite de la Dordogne. L'animal a été authentifié comme spécimen de loup gris (canis lupus lupus) par les agents spécialisés de l'OFB.

Réapparition au début des années 1990

Depuis l'éradication du loup en France dans les années 30, et sa réapparition naturelle au début des années 1990, via l'Italie et les Alpes du Sud, c'est le premier signalement de loup en Charente.

En Nouvelle-Aquitaine, sa présence est "occasionnelle" et "a été avérée en Dordogne en 2015, dans les Pyrénées-Atlantiques en 2018 et 2019, et récemment mi-novembre, dans le sud-ouest de la Charente-Maritime, rappelle l'OFB.

Ce type d'observation fortuite et isolée d'individus "n'a rien d'étonnant", et "relève d'un comportement courant" du loup, et saisonnier, a expliqué à l'AFP Yann de Beaulieu, chargé de mission "grands prédateurs" à l'OFB Nouvelle-Aquitaine.

Automne et début d'hiver correspondent en effet à une phase de "dispersion" du loup, où des individus sont contraints de quitter une meute "cantonnée" pour chercher un nouveau territoire. Ce type de déplacement "par bonds" est caractéristique de l'espèce, et "un individu peut parcourir jusqu'à 800 km en six mois", a-t-il encore précisé, sans pour autant être détecté en chemin, d'où ces apparitions en forme "d'éclipse, une observation puis plus rien pendant des mois".

530 adultes

Selon l'Office national de la Chasse et de la Faune sauvage (ONCFS - désormais intégré à l'OFB), la population de loups était estimée au sortir de l'hiver 2018-2019 à 530 adultes, contre 430 un an plus tôt, avec une concentration dans les Alpes, le Sud-Est et l'Est, mais un front de colonisation qui se déplace. 

La meute "cantonnée" localisée la plus à l'ouest du territoire se situe actuellement dans le Massif central, selon l'OFB. 

L'OFB, outre ses agents, dispose d'un maillage de "correspondants" - agents forestiers, agriculteurs, chasseurs, associations de l'environnement, etc. - spécialement formés à la reconnaissance d'indices de présence du loup comme des empreintes, traces de prédation. Aucune prédation n'a été signalée récemment en Charente, conclut Yann de Beaulieu.

Hugo Septier avec AFP