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Un Français apprenti jihadiste au Mali condamné à 8 ans de prison

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Un Français de 38 ans a été condamné mercredi à huit ans d'emprisonnement par le tribunal correctionnel de Paris pour avoir rejoint au Mali, fin 2012, des groupes islamistes armés qui menaient une offensive contre les forces gouvernementales.

Le 1er mars 2013, Djamel Benhamdi, Grenoblois d'origine algérienne, à bout de forces, avait été au devant de militaires français de la force Serval qui patrouillaient dans la vallée de l'Ametetai, dans le nord-est du Mali.

Interrogé peu après, il avait expliqué avoir rallié le Mali via l'Algérie pour faire le jihad, mais n'avoir pas adhéré aux conceptions et aux méthodes des groupes islamistes qui combattaient sur place. Il assurait ne jamais avoir combattu.

A l'audience, il était revenu sur ces déclarations faites aux militaires, aux enquêteurs et au juge, affirmant avoir rejoint le Mali pour y prendre des cours de récitation du Coran, mais en aucun cas pour y combattre.

Il avait expliqué avoir été enlevé par des jihadistes, qui l'auraient retenu durant plusieurs semaines, sans pour autant en faire un otage.

Une version qui n'a pas convaincu les trois juges de la 16e chambre correctionnelle, qui ont suivi les réquisitions du parquet et l'ont lourdement condamné.

D. N. avec AFP