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Un enfant sur six victime d'exclusion sociale en France

Un enfant sur six, soit 17% des 6-18 ans se trouverait dans une situation d'exclusion sociale préoccupante, selon Unicef France.

Un enfant sur six, soit 17% des 6-18 ans se trouverait dans une situation d'exclusion sociale préoccupante, selon Unicef France. - -

Selon une consultation menée par l'Unicef, un mineur français sur six se trouve dans une situation "d'exclusion sociale préoccupante".

Un enfant sur six, soit 17% de cette population, se trouve dans une situation "jugée préoccupante" d'exclusion sociale et 7% d'entre eux souffrent d'une "exclusion extrême", selon les conclusions d'une toute première étude nationale de l'Unicef France publiée mardi.

La consultation "Droits de l'enfant" a été menée de février à juillet avec le concours de l'institut TNS-Sofres auprès de 22.500 enfants âgés de 6 à 18 ans et originaires de plus de 70 villes. Les enfants ont répondu à 130 questions ayant trait à leurs droits, à la vie quotidienne, à l'éducation, aux loisirs et à la santé.

La qualité du cadre de vie influe fortement sur l'intégration

Ainsi, 10% des enfants interrogés ont répondu "non" à la question "on respecte mes droits dans mon quartier, ma ville", 55% "oui" à la proposition "je peux être harcelé ou ennuyé par d'autres enfants ou jeunes" dans le milieu scolaire. 5% affirment ne pas manger trois repas par jour.

Les réponses ont permis d'établir que l'intégration des enfants est "très bien assurée" (50%), "assez bien assurée" (33%), précaire (10%) ou "très précaire" (7%), révèle la consultation de l'antenne française du Fonds des Nations unies pour l'enfance (Unicef).

L'analyse démontre que les différentes dimensions de l'intégration sociale des enfants (au sein de la famille, de la ville, de l'école, etc.) sont "fortement corrélées entre elles" et que cette intégration est liée aux conditions d'existence (niveau de privation, qualité du cadre de vie, accès aux soins), peut-on lire dans le rapport.

Une spirale négative mais pas de déterminisme social

Pour Serge Paugam, sociologue coauteur de l'étude, les résultats "n'autorisent pas à conclure que les jeux sont faits dès l'enfance" en matière d'exclusion mais prouvent qu'"il existe un risque élevé de reproduction sociale".

"Il y a une spirale négative dans laquelle sont entraînés les enfants et les familles défavorisés", abonde Catherine Dolto, médecin coauteur, qui estime que "notre société riche, se voulant égalitaire et fraternelle, laisse de côté un grand nombre de nos concitoyens".

Cette étude "fournit un outil d'élaboration de politiques publiques" qui ne parviennent pas aujourd'hui "à combattre efficacement les conséquences de la pauvreté et à enrayer le cercle vicieux de l'exclusion", avance la présidente de l'Unicef France, Michèle Barzach.

La consultation est remise mardi à la ministre chargée de la Famille, Dominique Bertinotti, et à son homologue chargée de la Réussite éducative, George Pau-Langevin.

A. G. avec AFP