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Mort de Bobby Womack, chanteur de soul légendaire

Bobby Womack, lors d'une remise de prix aux Etats-Unis, en 2009.

Bobby Womack, lors d'une remise de prix aux Etats-Unis, en 2009. - -

Le mythique chanteur Bobby Womack est décédé vendredi à 70 ans. Les causes de sa mort ne sont pas connues pour le moment. Il avait commencé à chanter dans les années 50.

Il a écrit nombre de morceaux R&B tels que "It's all over now". Le légendaire chanteur noir de soul américain Bobby Womack s'est éteint vendredi à l'âge de 70 ans, a annoncé le magazine Rolling Stone, citant un représentant de son label de disques XL Recordings. Les causes de sa mort n'étaient pas connues dans l'immédiat, selon la même source.

Bobby Womack avait commencé à chanter avec ses frères dans les années 1950 et plus tard au sein du groupe The Valentinos. Il avait également écrit des chansons et joué de la guitare pour des artistes aussi célèbres qu'Aretha Franklin ou Wilson Pickett, selon le magazine Variety.

Womack, qui a lutté contre la drogue et des problèmes de santé durant des années, avait fait son retour avec l'album "The Bravest Man in the Universe" en 2012, son premier disque après des années d'absence. Malgré une santé fragile, il était prévu qu'il fasse une tournée en Europe le mois prochain. Comme son site l'indique, Womack devait se produire aux Pays-Bas, en France, en Belgique et au Royaume-Uni entre la mi-juillet et le début août.

Des débuts en famille

Le chanteur de soul est né à Cleveland dans l'Ohio, dans une famille de musicien qui est également à l'origine du groupe de gospel The Womack Brothers formé de ses frères et soeurs, et managé par son père. Mais la carrière du groupe familial a réellement décollé avec son premier tube "Looking for a love" après avoir signé avec le label Sar Records sous le nom de The Valentinos en 1962.

En 1964, Womack a débuté une carrière solo alors que The Valentinos amorce son déclin. Il a rencontré de grands succès avec des titres écrits pour d'autres interprètes dont Joe Tex and Dusty Springfield.

Dans les années 1970, il a enregistré quelques tubes comme "That's The Way I Feel About Cha" et "Woman's Gotta Have It", avant de décliner une dizaine d'années plus tard.

A. G. avec AFP