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L'obésité touche 650 millions d'adultes dans le monde

Une personne obèse le 20 mai 2013 à Mexico

Une personne obèse le 20 mai 2013 à Mexico - Ronaldo Schemidt, AFP/Archives

Une étude publiée dans la prestigieuse revue médicale The Lancet alerte sur la progression inquiétante de l'obésité au niveau mondial. Si ce rythme se poursuit, 20% de la population mondiale adulte pourrait être obèse, d'ici 2025.

En plein essor dans le monde, l'obésité touche aujourd'hui près de 650 millions d'adultes, soit 13% de la population mondiale adulte, un pourcentage qui pourrait atteindre 20% d'ici 2025 si le rythme de progression actuelle de cette épidémie se maintient, selon une étude publiée ce vendredi.

L'une des études les plus complètes sur l'obésité

"En 40 ans, nous sommes passés d'un monde où l'insuffisance pondérale était deux fois plus importante que l'obésité à un monde où les personnes obèses sont plus nombreuses que celles en sous-poids", souligne le Pr Majid Ezzati, de l'Imperial College de Londres, qui a coordonné cette étude publiée dans la revue médicale britannique The Lancet.

Présentée comme l'une des plus complètes réalisées à ce jour sur le sujet, elle se fonde sur des données concernant quelque 19 millions de personnes âgées de 18 ans et plus, vivant dans 186 pays.

L'obésité dans le monde
L'obésité dans le monde © John SAEKI, AFP

Par extrapolation, elle évalue le nombre d'obèses adultes à 641 millions en 2014, dont 375 millions de femmes et 266 millions d'hommes. En 1975, ils n'étaient que 105 millions. Une explosion liée notamment à une alimentation industrielle et trop riche, mais aussi à des prédipositions génétiques.

Augmentation flagrante de l'IMC moyen

Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), une personne est considérée comme obèse lorsque son indice de masse corporelle (IMC, qui correspond au rapport entre poids et taille) dépasse les 30 kg/m2. Au-delà de 35, on parle d'obésité sévère.

En 40 ans, l'IMC moyen est, selon l'étude, passé de 21,7 à 24,2 chez les hommes et de 22,1 à 24,4 chez les femmes adultes, soit une augmentation de poids de 1,5 kg tous les 10 ans en moyenne.

Des personnes obèses dans une salle de sport le 25 mai 2015 à Tianjin en Chine
Des personnes obèses dans une salle de sport le 25 mai 2015 à Tianjin en Chine © FRED DUFOUR, AFP/Archives

"Si la progression de l'obésité se poursuit au même rythme, en 2025 environ un cinquième des hommes (18%) et des femmes (21%) seront obèses dans le monde tandis que 6% des hommes et 9% des femmes seront atteints d'obésité sévère", préviennent les auteurs.

Le pourcentage des obèses a triplé chez les hommes, passant de 3,2% en 1975 à 10,8% en 2014, et plus que doublé chez les femmes (passant de 6,4% à 14,9%), avec des disparités très importantes selon les pays.

L'obésité constitue désormais "un problème important de santé publique" dans de nombreuses régions à revenu intermédiaire (Pacifique, Moyen-Orient, Afrique du nord, certains états d'Amérique du sud ou des Caraïbes), relève l'étude.

Les pays riches anglophones sévèrement touchés

Si l'IMC est resté globalement stable entre 1975 et 2014 chez les femmes japonaises et la plupart des femmes européennes (à l'exception notable des Britanniques), les six pays riches anglophones (Etats-Unis, Royaume-Uni, Australie, Canada, Irlande et Nouvelle-Zélande) présentent des résultats nettement plus inquiétants: ils accueillent aujourd'hui un cinquième des adultes obèses dans le monde, soit 118 millions de personnes, et 27% des obèses sévères, soit 50 millions.

L'obésité touche aujourd'hui près de 650 millions d'adultes, soit 13% de la population mondiale adulte
L'obésité touche aujourd'hui près de 650 millions d'adultes, soit 13% de la population mondiale adulte © JEAN-SEBASTIEN EVRARD, AFP/Archives

La palme revient toutefois à la Polynésie et à la Micronésie, des îles du Pacifique où 38% des hommes et la moitié des femmes adultes sont obèses. Aux Samoa américaines, des îles dans le sud du Pacifique, l'IMC moyen culmine aujourd'hui à 34,8 chez les femmes et 32,2 chez les hommes adultes, contre 28 aux Etats-Unis.

A l'inverse, l'insuffisance pondérale -ou sous-poid - (IMC inférieur à 18,5) liée à la malnutrition reste un problème majeur dans d'autres régions du monde, comme l'Asie du sud ou certains états d'Afrique. Selon l'étude, près d'un quart de la population était en sous-poids en Asie du sud en 2014, contre 12% à 15% de la population en Afrique centrale et orientale. Le Timor-Lest (nom officiel du Timor oriental), l'Ethiopie et l'Erythrée avaient les IMC moyens les plus bas du monde en 2014, aux environs de 20. 

A.S. avec AFP