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L'acteur français Louis Jourdan est mort à l'âge de 93 ans

L'acteur français Louis Jourdan et sa femme, en 1948.

L'acteur français Louis Jourdan et sa femme, en 1948. - AFP

Considéré comme le dernier "French lover" du cinéma, l'acteur s'est éteint à Los Angeles, à 93 ans.

L'acteur français Louis Jourdan, qui a fait presque toute sa carrière aux Etats-Unis, est décédé samedi à l'âge de 93 ans à Los Angeles, a déclaré à l'AFP dimanche son biographe officiel, Olivier Minne.

Louis Jourdan est mort samedi de mort naturelle dans sa maison de Beverly Hills, a affirmé à l'AFP Olivier Ninne, également animateur de télévision. L'acteur "était le dernier french lover d'Hollywood comme l'ont été Maurice Chevalier et Jean Pierre Aumont", a rappelé Olivier Minne. "Il incarnait l'élégance française et Hollywood lui a proposé des rôles sur ce registre".

Un "cliché français"

L'acteur, qui affirmait ne jamais regarder ses films, avait estimé que Hollywood lui avait "créé une image. J'étais le cliché français". Né Louis Robert Gendre à Marseille, l'acteur était un habitué des rôles de "beau gosse" dans les films d'Hollywood, mais il avait aussi joué le méchant dans "Octopussy" en 1983, de la série des James Bond. Il avait fait ses débuts à l'écran en France en 1939, enchaînant les comédies romantiques avant que ne survienne la Seconde guerre mondiale. Il arrête alors sa carrière et rejoint la Résistance.

Appelé par le producteur David O. Selnick à Hollywood, il entre au casting d'un film d'Alfred Hitchcock, "Le procès Paradine" (The Paradine Case) en 1947 puis de "Lettre d'une Inconnue" de Max Ophüls et décide de rester aux Etats-Unis. Sa carrière américaine est lancée.

Il y joue dans nombre de long-métrages dont le plus célèbre, "Gigi" de Vicente Minnelli en 1958, aux côtés de Leslie Caron et Maurice Chevalier. Il avait déjà joué en 1949 dans "Madame Bovary" pour le metteur en scène. "Gigi" avait gagné neuf Oscars et s'il n'avait pas été honoré d'une statuette, Louis Jourdan avait été nommé pour le Golden Globe de meilleur acteur de comédie. Louis Jourdan avait de multiples talents. Il était "un homme orchestre, acteur mais aussi animateur de télévision avec de grands shows avec Judy Garland et Franck Sinatra et Jerry Lewis", a encore salué Olivier Minne. "Il a joué aussi au théâtre et a été mannequin notamment pour Pierre Cardin", a-t-il poursuivi.

S. C. avec AFP