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Fêtes de Bayonne: près d'un million de personnes attendues malgré l'état d'urgence

Des milliers de personnes place de la Mairie, lors des Fêtes de Bayonne, le 28 juillet 2016

Des milliers de personnes place de la Mairie, lors des Fêtes de Bayonne, le 28 juillet 2016 - GAIZKA IROZ, AFP/Archives

Un important dispositif de sécurité est prévu pour assurer le bon déroulement des Fêtes de Bayonne, qui devraient attirer cette année près d'un million de personnes.

Musique, choeurs, danse, corrida, pelote basque et force libations: les 81es Fêtes de Bayonne, l'une des plus grandes manifestations populaires au monde, s'ouvrent mercredi soir et attendent près d'un million de visiteurs jusqu'à dimanche, avec un dispositif de sécurité exceptionnel, état d'urgence oblige.

Les Fêtes rétablies dans leur intégralité

"En 2016, nous avions réduit la voilure. Les Fêtes de Bayonne avaient eu lieu quelques jours seulement après l'attentat islamiste faisant 86 victimes à Nice. Nous étions dans un état de sidération. L'ouverture des Fêtes et la journée des enfants avaient été supprimées", a rappelé le maire UDI de la ville, Jean-René Etchegaray.

En 2016, un dispositif de sécurité de 1.900 femmes et hommes avait été déployé sous l'oeil des tireurs d'élite du RAID sur le toit de l'Hôtel de Ville.

"Nous rétablissons les Fêtes dans leur intégralité avec un total de 950 fonctionnaires par jour pour assurer la sécurité d'environ un million de festayres" (ndlr: en gascon, gens qui font la fête), a-t-il ajouté.

650 membres des forces de l'ordre - policiers, tireurs d'élite, CRS, militaires de "l'Opération Sentinelle" et douaniers - seront présents durant les cinq jours et cinq nuits des Fêtes.

A cet effectif, il faut ajouter 300 personnes du Service départemental d'incendie et de secours (SDIS), du SAMU, de la Croix Rouge et des personnels de sociétés privées de sécurité.

Comptage des participants

"Les Fêtes de Bayonne sont exceptionnelles par leur ampleur, leur affluence et leur localisation dans le quartier historique de la ville qui est un lieux habité où environ 7.000 personnes vivent", a estimé Catherine Seguin, sous-préfète de Bayonne.

Opération inédite cette année, un système de comptage effectué au sol, renforcé par des photographies aériennes et le réseau de téléphonie mobile de l'opérateur Orange, est mis en place.

Jean-René Etchegaray a insisté sur le coût des Fêtes de Bayonne: "2,4 millions d'euros pour des recettes de 700.000 euros, le coût pour le contribuable est de 1,7 million", a-t-il noté tout en ajoutant que "certains des contribuables ne profitent pas des Fêtes de Bayonne puisqu'ils choisissent de fuir la ville".

Cette opération de comptage est un "galop d'essai" pour obtenir des éléments objectifs et précis avec une idée sous-jacente déjà évoquée: imaginer à l'avenir un autre modèle économique, à savoir une entrée payante des Fêtes de Bayonne.

C.Br. avec AFP