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À Cayenne, la statue de l'abolitionniste Victor Schœlcher renversée

La pierre tombale de Victor Schoelcher au cimetière du Père-Lachaise

La pierre tombale de Victor Schoelcher au cimetière du Père-Lachaise - Joël Saget

Fin mai déjà, deux statues de l'ancien sous-secrétaire d'État aux colonies, force motrice derrière l'abolition de l'esclavage en France, avaient été brisées en Martinique.

La statue de l'abolitionniste Victor Schœlcher et d'un esclave a été retrouvée renversée samedi à Cayenne, en Guyane, pendant le couvre-feu anti-coronavirus. Une enquête a été ouverte pour "dégradation de biens d'utilité publique", a indiqué le procureur adjoint Jean-Claude Belot.

"La statue n'était pas fixée sur son socle, ce qui fait qu'elle n'a pas été déboulonnée. Elle a été soulevée et renversée au sol. Manifestement le voisinage n'a pas été réveillé", a-t-il précisé.

Tractée par un véhicule

La statue représente Victor Schœlcher prenant, de son bras gauche, un esclave, par l'épaule. Schœlcher, bras droit levé, paume de la main ouverte, semble lui évoquer l'horizon de la liberté. Le 22 mai déjà, deux statues de l'ancien sous-secrétaire d'État à la Marine et aux colonies du gouvernement Arago ont été brisées à Fort-de-France, en Martinique.

À Cayenne, les faits "ont été découverts aux alentours de 2h30 samedi (7h30 à Paris) et portés à la connaissance du commissariat qui a aussitôt commencé l'enquête", a expliqué Jean-Claude Belot.

"Aucune caméra de la ville n'était dirigée sur la statue", a répondu le procureur adjoint sollicité sur ce point. Selon lui, la statue gisant au sol "a été récupérée pour les besoins de l'enquête, les prélèvements habituels ont été effectués puis la statue a été mise en sécurité".

"Cela a dû être fait avec un système de sangles, tracté par un véhicule pour faire tomber la statue donc cela prend peu de temps. (...) Et il y a peu de riverains à cet endroit", estime une source policière.

Maculée de rouge il y a peu

La place Schœlcher à Cayenne compte surtout des locaux professionnels (commerces, banque...), mais certains bâtiments sont habités. Le monument avait été maculé de peinture rouge il y a peu.

Dans la foulée des manifestations contre les inégalités raciales déclenchées par la mort de George Floyd, un Afro-Américain tué par un policier blanc à Minneapolis le 25 mai, de nombreuses statues de personnages liés à l'histoire coloniale, de l'esclavagisme, voire même de l'exploration, ont été déboulonnées ou attaquées, aux États-Unis et ailleurs dans le monde.

Rappelons que Victor Schœlcher, après la chute de la monarchie de Juillet et l'avènement de la IIe République, a été une force motrice derrière le décret d'abolition de l'esclavage signé le 27 avril 1848.

JP avec AFP