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Une grotte géante découverte sur la Lune

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- - JACK GUEZ / AFP

Pour la première fois, une gigantesque grotte a été découverte sur la Lune par des chercheurs japonais. Leur nouveau but: envoyer un homme sur la planète vers 2030.

Des chercheurs de l'agence d'exploration spatiale japonaise (Jaxa) ont repéré une immense cavité souterraine de 50 km de long sur la Lune, qui selon eux pourrait un jour servir d'abri pour une base spatiale.

Une cavité large de 100 mètres et longue de 50 kilomètres

C'est la sonde japonaise d'observation lunaire "SELENE" qui a confirmé l'existence de cette grotte, supposée être un ancien tunnel de lave volcanique vieux de 3,5 milliards d'années, large de 100 mètres, mais long de 50 kilomètres.

"Nous pensions que de tels endroits existaient (...), mais cela n'avait pas encore été confirmé jusqu'à présent", a déclaré jeudi Junichi Haruyama, un chercheur de la Jaxa.

Le Japon veut envoyer un astronaute sur la Lune vers 2030

Cet immense tunnel pourrait protéger des astronautes des fortes variations de température et de dangereuses radiations auxquelles ils seraient exposés à la surface lunaire, a ajouté Junichi Haruyama.

"Nous n'avons pas encore vu l'intérieur de la grotte elle-même, donc il y a fort à parier que son exploration fournira de plus amples détails", a-t-il ajouté.

Le Japon a annoncé en juin son intention d'envoyer un astronaute sur la Lune vers 2030. Ce serait une première pour le pays, dont les astronautes se sont jusqu'à présent limités à des séjours sur la Station spatiale internationale (ISS).

Les Etats-Unis veulent retourner sur la Lune, dans le cadre d'un programme de plus long terme visant à envoyer des astronautes sur Mars dans les années 2030, avec le concours d'autres agences spatiales.

S.Z avec AFP