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Un rhino fossile de 9,2 millions d'années découvert en Turquie

Une vue d'artiste de la bête près de la photo de sa mâchoire.

Une vue d'artiste de la bête près de la photo de sa mâchoire. - -

Deux chercheurs français ont découvert le squelette fossile d'un rhinocéros vieux de 9,2 millions d'années. Surpris par la lave, il a été extrêmement bien conservé.

C’est une belle bête de 9,2 millions d’années et s’il est si beau, c’est qu’il a été cuit dans la cendre par 400°C. Deux chercheurs français de l’université de Montpellier ont découvert en Turquie le squelette fossile extrêmement bien conservé d’un rhinocéros à deux cornes.

La découverte a été publiée dans le journal scientifique en libre accès Plos One. La mort du rhinocéros a été quasiment instantanée : ce sont les laves de l’explosion d’un volcan, similaire à celle du Vésuve en 79 avant Jésus-Christ, qui l’ont surpris puis conservé. Le courant de laves en fusion a déplacé le corps d’une trentaine de kilomètres, selon les estimations des chercheurs.

Ce type de fossiles est extrêmement rare car les courants et la température démembrent habituellement le corps qui est rapidement détruit.

Moins de 2% des fossiles sont préservés dans de telles conditions.

Olivier Laffargue