BFMTV

Thomas Pesquet, dixième Français dans l'espace en 2016

L'astronaute français Thomas Pesquet, ici en 2009, sera envoyé dans l'espace en 2016.

L'astronaute français Thomas Pesquet, ici en 2009, sera envoyé dans l'espace en 2016. - Crédits photo : nom de l'auteur / SOURCE

L'astronaute Thomas Pesquet, 36 ans, sera le dixième Français à se rendre dans l'espace. Il effectuera une mission de longue durée à bord de la Station spatiale internationale.

Un astronaute français, Thomas Pesquet, 36 ans, séjournera plusieurs mois à bord de la Station spatiale internationale (ISS) en 2016, a annoncé ce lundi le ministère de la Recherche. Il est affecté à une "mission de longue durée à bord de l'ISS, avec un retour sur Terre prévu en mai 2017", précise le ministère dans un communiqué.

"Thomas Pesquet est la fierté de la France, le plus jeune astronaute européen", a souligné la ministre de la Recherche Geneviève Fioraso, à l'occasion de sa présentation à la presse. L'intéressé a ,quant à lui, directement réagi sur son compte Twitter.

Votre réservation: M. Pesquet, l'@esa a le plaisir de confirmer votre décollage en 2016 vers l'ISS. Ns vs souhaitons un très agréable voyage
— Thomas Pesquet (@Thom_astro) 17 Mars 2014

Qui est-il?

Né le 27 février 1978 à Rouen, Thomas Pesquet sera le 10e Français à aller dans l'espace et le premier depuis huit ans, après Léopold Eyharts, qui avait participé à l'installation du laboratoire européen Columbus, à bord d'ISS. Thomas Pesquet est le plus jeune membre du corps des astronautes européens de l'ESA, l'Agence spatiale européenne, qu'il a intégré en mai 2009, après avoir été sélectionné parmi 8.330 candidats, avec cinq autres astronautes de la jeune génération.

Diplômé de l'Ecole Nationale Supérieure de l'Aéronautique et de l'Espace de Toulouse (Supaero), il a travaillé au CNES (Centre national des études spatiales), à Toulouse, de 2002 à 2004, avant de devenir pilote de ligne pour Air France. Outre ses compétences en aéronautique, Thomas Pesquet parle six langues. Passionné de sports, il est ceinture noire de judo. Il joue également du saxophone.

Quelle sera sa mission?

Thomas Pesquet partira pour la Station spatiale internationale en décembre 2016, à bord d'une fusée Soyouz lancée depuis Baïkonour, au Kazakhstan.

Les expériences scientifiques de la mission à laquelle il participera, et qui l'amènera à séjourner plusieurs mois à bord de l'ISS, "devraient porter sur les domaines de la recherche sur l'Homme, la biologie, les matériaux ou le développement technologique", selon le ministère de la Recherche.

S. C. avec AFP