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Saône-et-Loire: 150 tombes, datant du IIIe au Ve siècle, découvertes à Autun

Des archéologues de l'Inrap sur un site de fouilles, près de Narbonne, en octobre 2019 (PHOTO D'ILLUSTRATION)

Des archéologues de l'Inrap sur un site de fouilles, près de Narbonne, en octobre 2019 (PHOTO D'ILLUSTRATION) - Eric Cabanis - AFP

Parmi les sépultures mises au jour, un sarcophage vieux de 1500 ans "encore hermétique" est susceptible de révéler une dépouille bien conservée. Il sera ouvert une fois les fouilles achevées.

Cent cinquante tombes datant du milieu du IIIe au Ve siècle, dont l'une pourrait contenir une dépouille bien conservée, ont été mises au jour à Autun (Saône-et-Loire) lors de fouilles d'une importante nécropole du nord de la Gaule. Les recherches préventives, entamées avant le démarrage du chantier d'une maison, ont dévoilé une nécropole qui accueillait "les sépultures chrétiennes parmi les plus anciennes de la moitié nord de la Gaule", a précisé l'Institut national de recherches archéologiques préventives (Inrap), en charge des recherches.

A notamment déjà été retrouvée "l'une des premières mentions du Christ en Gaule, l'inscription de Pektorios, datée du IVe siècle", précise l'Institut.

Un sarcophage vieux de 1500 ans sera ouvert en août

Parmi les 150 tombes, les huit archéologues ont découvert un sarcophage en grès vieux de 1500 ans "encore hermétique" et qui "pourrait révéler une dépouille bien conservée", a indiqué à l'Agence France-Presse (AFP) Nicolas Tisserand, coresponsable des fouilles, précisant que cette tombe "sera ouverte à la fin" du chantier prévue en août.

Les autres cercueils sont en "majorité" en bois, mais ont été également révélées des sépultures en plomb "beaucoup plus rares" et des coffrages recouverts de tuiles. Les cercueils de plomb sont très peu courants dans la moitié nord de la France. Autun en est l'un des gisements les plus importants, avec une quarantaine d'exemplaires connus, dont huit issus de la fouille en cours.

Les recherches, menées près d'une des plus anciennes églises paléochrétiennes d'Europe, ont également livré les vestiges de six mausolées carrés en pierre de 10 m2 "renfermant au moins une tombe" et les traces d'un "édifice en bois". Quatre imposants sarcophages en grès ont été découverts en parfait état avec leurs couvercles, énumère Nicolas Tisserand.

"Aucun objet n'a été trouvé car les défunts ont été inhumés dans le plus strict dénuement selon le précepte de la religion chrétienne", ajoute-t-il.

"Les recherches ont lieu sur une parcelle de 1.300 m² située dans un vaste site funéraire de 3 ha resté intact au nord-est de l'ancienne ville romaine", a précisé l'archéologue Carole Fossurier qui dirige le chantier. Fondée au Ier siècle av. J-C, la cité romaine d'Autun a été un des hauts lieux de la chrétienté médiévale depuis la fin de l'Antiquité.

Jé. M. avec AFP