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Mars: Curiosity livre de splendides nouvelles images de la planète rouge

Le robot a partagé sur Twitter des clichés en couleur de la planète rouge, dignes des paysages du Grand ouest américain.

Mars comme si vous y étiez. Le robot Curiosity de la Nasa vient de livrer de nouvelles photos en couleur de la planète rouge, des clichés superbes et dignes du désert américain.

Le rover de l'agence spatiale américaine, qui a atterri sur Mars en 2012, a dévoilé ces nouvelles images sur Twitter. Elles ont été prises jeudi dernier dans la région des buttes Murray, sur les contreforts du mont Sharp.

Qu'y découvre-t-on? Des reliefs, que la Nasa compare à ceux du désert américain, et des couches géologiques en gros plan, qui témoignent du passé de Mars. Ces buttes, explique l'agence, sont des vestiges érodés de grès ancien, nées avec les vents qui ont déposé du sable après que la partie inférieure mont de Sharp s'est formée.

Photo fournie la NASA, prise sur Mars le 8 septembre 2016.
Photo fournie la NASA, prise sur Mars le 8 septembre 2016. © HO - Nasa - JPL-Caltech - Msss - AFP
Photo fournie la NASA, prise sur Mars le 8 septembre 2016.
Photo fournie la NASA, prise sur Mars le 8 septembre 2016. © HO - Nasa - JPL-Caltech - Msss - AFP
Photo fournie la NASA, prise sur Mars le 8 septembre 2016.
Photo fournie la NASA, prise sur Mars le 8 septembre 2016. © HO - Nasa - JPL-Caltech - Msss - AFP
Photo fournie la NASA, prise sur Mars le 8 septembre 2016.
Photo fournie la NASA, prise sur Mars le 8 septembre 2016. © HO - Nasa - JPL-Caltech - Msss - AFP

Mieux comprendre comment les dunes se sont formées

Ces images correspondent au dernier arrêt de Curiosity dans les buttes Murray. Elles vont permettre aux scientifiques d'étudier la formation d'anciennes dunes de sable, du rôle du vent et de l'eau dans leur évolution.

"L'équipe scientifique de Curiosity a été tout simplement ravie de faire ce voyage à travers (ce qui ressemble, Ndlr) un peu au désert du Sud-Ouest américain sur Mars", a commenté Ashwin Vasavada, un scientifique du projet Curiosity, du Jet Propulsion Laboratory de la Nasa, depuis Pasadena, Californie.
"L'étude de ces buttes de près nous a donné une meilleure compréhension des anciennes dunes de sable qui se sont formées et ont été enterrées, modifiées chimiquement par les eaux souterraines, exhumées et érodées pour former le paysage que nous voyons aujourd'hui", a-t-il ajouté.

Désormais sorti de la région des buttes Murray, le rover se dirige vers le sud et continue son exploration de la planète.
V.R.