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Le Nobel de physique attribué à un Français et un Américain

Le physicien français Serge Haroche.

Le physicien français Serge Haroche. - -

Le physicien français Serge Haroche a été récompensé par le comité Nobel pour ses travaux sur la physique quantique.

Le prix Nobel de Physique 2012 a été décerné au Français Serge Haroche et à l'Américain David J. Wineland pour leurs travaux en physique quantique, a annoncé mardi le comité Nobel.

Le jury les récompense pour "leurs méthodes expérimentales novatrices qui permettent la mesure et la manipulation des systèmes quantiques individuels".

Observation des photons

Serge Haroche, 68 ans, avec son collègue de l'Ecole normale supérieure (ENS) Jean-Michel Raimond, a réussi, en 2008, à observer le passage du quantique à la physique classique sur un petit paquet de photons, des grains de lumière. Un phénomène appelé "décohérence" qui s'est déroulé sous leurs yeux.

Pour cette expérience, ils ont utilisé un dispositif (une cavité tapissée de miroirs), capable de piéger pendant très longtemps des photons, ainsi qu'une méthode d'observation des photons qui ne les perturbe que très peu.

Comme Serge Haroche, David Wineland, né en 1944, a travaillé dans le domaine de l'optique quantique, "étudiant l'interaction fondamentale entre la lumière et la matière", selon le comité Nobel.