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Des calamars sont en route vers la Station spatiale internationale pour une expérience scientifique

De jeunes calamars de l'espèce "Euprymna scolopes" ont été envoyés pour une expérience scientifique sur la Station spatiale internationale, le 3 juin 2021

De jeunes calamars de l'espèce "Euprymna scolopes" ont été envoyés pour une expérience scientifique sur la Station spatiale internationale, le 3 juin 2021 - Jamie S. Foster - AFP

Une fusée de SpaceX a décollé jeudi vers la Station spatiale internationale des passagers peu ordinaires. Avec un objectif: mener des expériences scientifiques pour mieux protéger les astronautes à l'avenir. Explications.

Une fusée de SpaceX a décollé jeudi vers la Station spatiale internationale avec à son bord de quoi mener toute une série d'expériences scientifiques, dont des habitants surprenants: des calamars.

Le vaisseau, dont les services sont loués par la Nasa, a été lancé depuis la Floride à 13h29 heure locale (19h29 en France). La capsule Dragon s'est détachée de la fusée Falcon 9 environ 12 minutes après le décollage. Elle doit s'arrimer à la Station spatiale (ISS) samedi.

De jeunes spécimens d'une espèce de calamars sont embarqués pour le voyage, dans le but d'étudier l'effet de l'apesanteur sur les interactions entre des bactéries et leurs hôtes. Une partie des calamars sera en effet exposée, une fois à bord de l'ISS, à une bactérie. Certains seront gardés intacts. Au bout de 12 heures, tous seront congelés jusqu'à leur retour sur Terre, où ils seront étudiés.

Développer des techniques pour protéger la santé d'astronautes

"Les animaux, dont les humains, comptent sur les microbes pour maintenir leur système digestif et immunitaire en bonne santé", a expliqué Jamie Foster, principale responsable de cette expérience, citée dans un communiqué. "Nous ne comprenons pas encore complètement comment les vols spatiaux altèrent ces interactions."

L'expérience pourrait ainsi aider, à l'avenir, à développer des techniques pour protéger la santé d'astronautes participant à des missions de longue durée dans l'espace. Egalement à bord de la fusée de SpaceX: des tardigrades, aussi surnommés oursons d'eau, de microscopiques organismes connus pour leur résistance. Les scientifiques veulent étudier la façon dont ils s'adaptent dans l'espace.

"L'une des choses que nous voulons vraiment faire, c'est comprendre comment les tardigrades survivent et se reproduisent dans ces environnements, et si nous pouvons apprendre quoique ce soit sur les stratagèmes qu'ils utilisent et les adapter pour protéger les astronautes", a expliqué Thomas Boothby, scientifique en charge de cette étude.

Coton, dispositif portable à ultrasons... en tout, la mission de ravitaillement transporte plus de 3000 kg de cargaison scientifique.

S.B.M avec AFP