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Une étude s'interroge sur l'impact des aliments industriels sur le vieillissement biologique

Les aliments industriels contiennent encore trop de gras, de sel et de sucre.

Les aliments industriels contiennent encore trop de gras, de sel et de sucre. - -

Les scientifiques ont déjà relié des maladies telles que l'obésité, le diabète, l'hypertension et certains cancers ont déjà été reliés à la consommation d'aliments ultra-transformés industriellement.

Pas chers et faciles à utiliser, les aliments industriels ultra-transformés, comme certains plats préparés, biscuits, sodas, hamburgers, favoriseraient le vieillissement biologique de ceux qui en sont de gros consommateurs. C'est le constat d'une une étude menée à l'université de Navarre (Espagne), parue dans l'American Journal of Clinical Nutrition et présentée à la conférence européenne et internationale sur l'obésité (ECOICO 2020), qui débute en ligne ce mardi.

886 Espagnols (645 hommes et 241 femmes), âgés de 57 à 91 ans ont participé à cette études. Répartis en quatre groupes, des plus gros utilisateurs d'aliments très modifés par des processus industriels (3 ou plus par jour) à ceux qui en consomment le moins (moins de deux), ils ont fourni des échantillons de leur salive pour les analyses génétiques et indiqué leur consommation alimentaire quotidienne.

Un vieillissement mesuré par des marqueurs biologiques

L'étude a ainsi permis de mesurer la longueur de composants génétiques, les télomères, des marqueurs du vieillissement biologique dont la longueur est considérée comme un indicateur de l'âge biologique au niveau cellulaire. Les résultats suggèrent que le (mauvais) régime alimentaire peut faire vieillir les cellules plus rapidement.

Les plus gros consommateurs d'aliments ultra-transformés doublaient ainsi pratiquement leur risque d'avoir des télomères courts comparés à ceux qui en consommaient le moins, selon l'étude . Or ceux-ci sont des structures protectrices qui préservent la stabilité et l'intégrité de notre patrimoine génétique et, donc de l'ADN nécessaire au fonctionnement de chaque cellule du corps.

En vieillissant, nos télomères raccourcissent car chaque fois qu'une cellule se divise, elle perd un petit bout de télomère. Ce phénomène se répète, aboutissant à la sénescence ou vieillissement biologique des cellules qui cessent alors de se diviser et de fonctionner normalement.

D'autres effets néfastes

D'autres études sont cependant nécessaires pour confirmer ces observations, selon les auteurs, avant de pouvoir affirmer un lien de cause à effet.

Les participants les plus consommateurs de nourriture industrielle contenant peu ou pas d'aliments entiers, et souvent des arômes, des colorants, des émulsifiants, des produits manipulés (huiles hydrogénées, amidons modifiés) étaient par ailleurs plus susceptibles d'avoir des antécédents familiaux de maladie cardiovasculaire (MCV), de diabète et de graisses sanguines anormales, et de grignoter davantage entre les repas. Ils consomment notamment plus de graisses, de graisses saturées, de restauration rapide et de viandes transformées, et moins de fruits et de légumes.

La recherche a déjà associé ces aliments ultra-transformés, la plupart du temps trop gras, trop sucrés et salés, à des maladies telles l'obésité, l'hypertension, le diabète et divers cancers.

Par MH avec AFP