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Un gel contraceptif masculin donne des résultats prometteurs

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(Photo d'illustration) - iStock - areeya_ann

Un gel contraceptif a été testé avec succès sur des singes dans un laboratoire américain. Un essai de ce nouveau moyen de contraception est en cours de préparation chez l'homme.

Vers une nouvelle méthode contraceptive pour homme? De premiers tests semblent concluants. Un gel injectable administré à des singes s'est révélé efficace pour prévenir des grossesses chez ces animaux, selon une étude publiée mardi, qui pourrait apporter à l'avenir une solution, potentiellement réversible, aux hommes désireux d'éviter la vasectomie.

Plusieurs options de contrôle des naissances s'offrent aujourd'hui aux femmes, tandis que les choix n'ont guère évolué depuis des décennies pour les hommes: le préservatif et la vasectomie, une solution définitive.

Surveillés pendant deux ans

Des chercheurs américains ont développé une alternative possible: un gel de polymères, le Vasalgel développé depuis 2010, qui s'est avéré efficace chez les lapins et à présent aussi chez des singes macaques rhésus, plus proches des humains. Seize singes mâles adultes ont été traités par injection de ce gel dans les canaux déférents.

Hébergés en plein air avec des femelles à la fertilité prouvée, ils ont été surveillés pendant une période allant jusqu'à deux ans, incluant au moins une saison de reproduction. Résultat: "Les mâles traités n'ont eu aucune conception depuis les injections Vasalgel", constatent les chercheurs dans le journal spécialisé Basic and clinical andrologyLe taux de gestations attendu chez les femelles hébergées avec les mâles aurait été normalement d'environ 80%. 

La réversibilité de la méthode pas encore testée

Le gel a été bien toléré et n'a entraîné que des complication minimes, notent les auteurs. La réversibilité de la méthode n'a pas encore été testée chez les singes, mais seulement sur des lapins, en purgeant le gel avec une solution de bicarbonate de sodium.

Un essai clinique avec ce gel est en cours de préparation chez l'homme, selon la Fondation Parsemus, organisme à but non lucratif qui finance le développement de ce produit.

Céline Hussonnois-Alaya avec AFP