BFMTV

Quels avantages d'une alimentation bio pour la santé?

Pour 92% des Français, les produits bio contribuent à préserver l’environnement et 89% estiment qu’ils sont plus naturels.

Pour 92% des Français, les produits bio contribuent à préserver l’environnement et 89% estiment qu’ils sont plus naturels. - iStock - leonori

Les Français deviennent de plus en plus adeptes aux produits issus de l'agriculture biologique comme le montre le dernier sondage pour l'Agence BIO. L'intérêt et le nombre croissant de consommateurs pour ce type d'alimentation s'expliquent souvent par une envie de manger mieux afin de préserver sa santé.

L'alimentation bio est de plus en plus plébiscitée par les Français, d'après les derniers chiffres du Baromètre Agence BIO / CSA. Les résultats montrent en effet que près de 9 sur 10 (89%) en ont consommé en 2016 et près de 7 sur 10 (69%) disent même consommer régulièrement bio, c’est-à-dire au moins une fois par mois. Ces chiffres ont beaucoup évolué depuis 2003, première année du sondage où 46% des Français affirmaient ne jamais consommer de produits bio.

Preuve que ce type d'alimentation est bien ancrée dans le quotidien des Français, ils sont 73% à vouloir davantage de produits bio en grandes et moyennes surfaces, et aussi dans les restaurants (80%), les hôpitaux (77%) et les maisons de retraite (72%). Qu'est-ce qui séduit autant les sondés? Les principales caractéristiques de l'agriculture bio tout d'abord. Les Français sont intéressés par le fait qu'elle implique la non utilisation des OGM (91%), de colorants ou d’arômes artificiels (76%) et des exigences spécifiques pour le bien-être animal et l’alimentation des animaux (87%).

Si les raisons de consommer bio sont variées, quatre grandes motivations arrivent en tête dans un contexte où les Français sont de plus en plus soucieux du contenu de leur assiette: le souhait de préserver sa santé (66%), de préserver l’environnement (58%), la qualité/le goût des produits (56%) et la sécurité, pour être certain que les produits sont sains (51%). Plus précisément, 92% des Français estiment que les produits bio contribuent à préserver l’environnement et 89% estiment qu’ils sont plus naturels car cultivés sans produits chimiques.

Des produits meilleurs pour la santé pour 88% des sondés

En cause notamment, les résidus d'engrais chimiques, de pesticides, de fongicides, d'herbicides et d'insecticides dont se méfient les consommateurs. De fait, 88% estiment que les produits bio sont meilleurs pour la santé et 80% que leurs qualités nutritionnelles sont mieux préservées. En 2013, l'Inserm* avait établi le profil des consommateurs "bio" dans le cadre de l’étude NutriNet-Santé. Les résultats ont permis d’identifier des "comportements types" entre les non consommateurs et les consommateurs de ces produits.

Ces derniers avaient tendance à avoir un niveau plus élevé d’éducation et une activité physique plus importante. En revanche, leurs niveaux de revenus se sont avérés comparables aux non-consommateurs bio, excepté pour ceux qui invoquaient un coût trop cher. Leurs apports caloriques moyens journaliers sont également identiques, mais les apports des consommateurs bio sont plus élevés pour les vitamines et minéraux, oméga-3 et en fibres.

Enfin, ils ont une moindre probabilité d’être en surpoids ou obèse. "En conclusion, les consommateurs réguliers de produits bio ont globalement un profil plus en accord avec le concept d’alimentation durable, et plus bénéfique pour la santé", affirmait l'Inserm. Le constat est un peu plus nuancé pour le Programme national nutrition santé (PNNS) qui explique que "les aliments issus de l’agriculture biologique n’ont pas une valeur nutritionnelle supérieure à celle des aliments produits selon les procédés de culture les plus courants." 

Manger bio oui, mais manger équilibré avant tout

Sachant que "le fait de manger bio ne garantit en aucune façon l'équilibre alimentaire", il incite de fait les consommateurs qui ne mangent que ce type de produits à veiller à prendre en compte quelques principes pour tendre vers les objectifs nutritionnels. Ainsi, même "bio", il est conseillé de manger au moins cinq fruits et légumes et trois produits laitiers par jour et une portion de viande, poisson ou œufs une à deux fois par jour. Les conclusions sont similaires pour l'Anses** qui a mené une étude sur les bénéfices et risques nutritionnels des produits issus de l’agriculture biologique de 2000 à 2003.

Ses résultats affirmaient qu'en "l’état actuel des connaissances et devant la variabilité des résultats des études examinées, il ne peut être conclu à l’existence de différence remarquable, au regard des teneurs en nutriments entre les aliments issus de l’agriculture biologique et ceux issus de l’agriculture conventionnelle". En revanche, le mode de production biologique se caractérise bien par de plus faibles taux en composés non souhaitables dans les assiettes tels que les métaux lourds, les résidus de pesticides et les nitrates.

*Institut national de la santé et de la recherche médicale **Agence nationale de sécurité sanitaire, de l'alimentation, de l'environnement et du travail 

Alexandra Bresson