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Quand les poux attaquent, comment les éradiquer?

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Peu importe l’âge, le sexe, le milieu social ou le lieu de vie, tout le monde peut attraper des poux, même si une épidémie s'invite plus fréquemment chez les enfants scolarisés. Si cet insecte ne vole pas et ne saute pas, il passe volontiers d’un cheveu à un autre c'est pourquoi il est important de connaître les bons réflexes pour les éviter et s'en débarrasser efficacement.

Ces petits insectes sont inoffensifs, mais tenaces et envahissants. Même avec une hygiène irréprochable, personne n'est à l'abri des poux, encore moins les enfants en raison de leur présence dans des lieux de collectivité (école, centre aéré...). "C’est un insecte hématophage, c’est-à-dire qu’il se nourrit du sang de son hôte, prélevé lors de petites piqûres sur le cuir chevelu. Les femelles adultes pondent des œufs, appelés lentes, qui éclosent et donnent des larves adultes en 8 à 10 jours.", déclare l'Inpes sur le sujet.

La présence de poux de tête vivants porte un nom: la pédiculose du cuir chevelu. Elle touche chaque année jusqu’à 20% des enfants scolarisés selon l'Assurance maladie. La recherche de poux et de lentes visibles à l'œil nu soit se fait par une inspection, notamment par peignage de la chevelure avec un peigne spécial anti-poux, au-dessus d’une surface blanche si possible. La société française de dermatologie explique pour sa part que le symptôme qui doit alerter est le prurit, la démangeaison du cuir chevelu.

Commence alors une véritable bataille pour s'en débarrasser, qui débute le plus tôt possible par l'achat en pharmacie d'un produit qui tue à la fois les poux et lentes. Lotions, solutions en spray ou shampoings... le pharmacien saura conseillé l'insecticide le plus adéquat. Des produits chimiques qui agissent en détruisant le système nerveux des poux, qu'il faut veiller appliquer de sorte à couvrir tous les cheveux des racines aux pointes.

Bien utiliser les produits dédiés

"Les anti-poux sont composés soit de pyréthrines, soit de malathion, soit d’un mélange des deux. En première intention, il est recommandé d’utiliser du malathion: les poux y sont moins résistants qu'aux pyréthrines.", indique l'Assurance maladie qui précise que des produits capillaires (shampoing, lotions) peuvent être utilisés en complément. L'usage des huiles essentielles est en revanche à proscrire car elles n'ont pas fait la preuve de leur efficacité et peuvent être responsables d'allergie.

En parallèle, il est indispensable d'examiner le cuir chevelu des autres membres de la famille et de l'entourage proche (frères, soeurs, nourrice), même s'ils ne présentent pas de symptômes. S'ils sont également concernés, le mieux est de traiter tout le monde le même jour, "car une tête non traitée peut à nouveau transmettre des poux et tout est alors à refaire." rappelle l'Inpes. Surtout, le produit doit impérativement être appliqué deux fois, à 10 jours d'intervalle.

"Sachant qu'une dizaine de jours est nécessaire à l'éclosion des œufs et à la maturation des larves, il est important de renouveler l'application pour éradiquer les poux issus des œufs qui auraient résisté à la première application.", indique en effet la société française de dermatologie. Deux jours après la seconde application, la zone traitée doit être bien contrôlée. Si des poux sont toujours présents, il faut commencer un deuxième traitement avec un nouveau produit avec toujours deux applications.

Adopter des mesures complémentaires d'hygiène

S'ils persistent après ces deux traitements bien conduits une visite chez le médecin s'impose, car lui seul peut indiquer la marche à suivre. Cette démarche s'accompagne d'une autre mesure indispensable pour s'en débarrasser pour de bon, à savoir laver en machine à 60°C au moins tout ce qui a pu être en contact avec la tête et les épaules de la personne infestée (linge, doudous, draps) ou les mettre dans un sac poubelle fermé pendant deux jours.

La meilleure solution pour prévenir les poux demeure l'adoption de mesures de mesures d’hygiène, qui peuvent empêcher ou au moins diminuer les risques de contamination: surveillez les cheveux de façon régulière, bien les brossez et les attacher s’ils sont longs, sans oublier de demander à l’enfant de ne pas échanger écharpe, foulard et bonnet avec ses camarades. La société française de dermatologie déconseille en revanche l'usage de traitements dits "préventifs".

"Les shampoings utilisés à visée préventive ou curative contiennent des pesticides et sont très vraisemblablement responsables de la survenue de résistance des poux aux insecticides.", explique-t-elle. Si l’enfant peut aller à l’école dès le lendemain du traitement, il convient de prévenir le directeur de l’école, crèche ou tout autre lieu collectif qu'il fréquente afin que des mesures de prévention soient prises et que les autres parents soient aussi informés.

"Ceux-ci pourront alors à leur tour surveiller les cheveux de leurs enfants et prendre les mesures nécessaires.", indique l'Assurance maladie. De fait, si l’école signale des poux, il faut demander à l'enfant d’éviter de coller sa tête contre celles des autres et de garder ses cheveux longs attachés. Des recommandations d'autant plus importantes qu'une fois "guéri", un enfant peut être à nouveau contaminé car on ne peut pas être "immunisé" comme après une maladie virale.

Alexandra Bresson