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Le fil dentaire est-il vraiment efficace pour prendre soin de sa bouche?

un brossage deux fois par jour pendant deux minutes, complé-
té le soir par l’utilisation de fil dentaire est généralement recommandé.

un brossage deux fois par jour pendant deux minutes, complé- té le soir par l’utilisation de fil dentaire est généralement recommandé. - iStock - gpointstudio

Le fil dentaire est considéré comme un complément presque indispensable à la brosse à dents pour éviter la survenue de caries et autres pathologies dentaires. En réalité, aucune étude ne prouve qu'il est utile.

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Pour maintenir une bonne hygiène bucco-dentaire, il existe quatre règles simples à suivre et plus ou moins connues: se brosser les dents au moins deux fois par jour, consulter régulièrement un chirurgien-dentiste, privilégier une alimentation équilibrée et si besoin demander une prescription personnalisée au fluor. Mais qu'en est-il de l'usage du fil dentaire?

Son utilisation est recommandée après le brossage du soir pour garantir l'élimination de la plaque dentaire dans les zones que la brosse à dents ne peut pas atteindre. Moins la plaque dentaire est présente, moins le risque de maladie parodontale est élevé. Cette pathologie d’origine infectieuse liée à la stagnation de bactéries dans la plaque dentaire touche et détruit les tissus de soutien des dents (gencives et os).

Le fil dentaire est également utilisé pour éviter d'autres affections bucco-dentaires plus facilement réversibles comme la carie ou la gingivite. Mais selon l'UFSBD (Union française pour la santé bucco-dentaire), seulement 11% de la population française utilise le fil dentaire. Si cette recommandation est loin d'être acquise dans l'Hexagone, elle serait par ailleurs inutile, selon une enquête de l'Associated Press.

Aucune preuve scientifique fiable

Cette dernière affirme en effet qu'il n'existe pas de preuves scientifiques quant à son efficacité. Une affirmation contraire à l'avis de l’American dental association (ADA) et de l’American academy of periodontology (AAP) qui défendent son utilisation. L'agence de presse s'est concentrée sur 25 études qui ont comparé l'utilisation de la brosse à dents seules, avec l'utilisation de la brosse à dents combinée au fil dentaire. Résultat?

"Les preuves que l’utilisation du fil dentaire est bénéfique sont faibles et peu fiables", écrit-elle, ajoutant qu'"un commentaire dans une revue dentaire a déclaré que tout avantage serait si infime qu'il pourrait ne pas être remarqué par les utilisateurs".

Mais cette conclusion tient surtout au fait que les études n'ont pas été réalisées sur un nombre assez important de personnes ou sur une période assez longue, car les maladies dentaires se développent sur plusieurs années. Associated Press a ensuite interrogé le président de l'AAP pour étayer cette conclusion. Si ce dernier reconnaît un manque flagrant de preuves scientifiques fiables, il exhorte néanmoins à poursuivre cette recommandation pour lutter contre les maladies des gencives.

"C'est comme construire une maison et ne pas peindre des deux côtés de celle-ci, ces parties vont pourrir plus vite", explique-t-il. Par ailleurs, l'impact bénéfique du fil dentaire serait plus facile à démontrer chez les personnes à risques de maladies des gencives, les fumeurs et les diabétiques.

Quel complément à la brosse à dents?

Comme la bonne manière de se brosser les dents, il faudrait également apprendre aux utilisateurs à bien se servir de cet outil: il ne faut pas le déplacer dans un mouvement de scie, mais le monter et le descendre entre les dents. C'est important car une mauvaise utilisation peut endommager les gencives et les dents et peut même déloger des mauvaises bactéries qui vont envahir la circulation sanguine et causer des infections dangereuses.

A ce sujet, l'Association dentaire française précise que "le brossage peut être complété par l’utilisation d’un fil dentaire, qui permet d’éliminer la plaque et les résidus alimentaires interdentaires", mais cette dernière évoque aussi la possibilité d'utiliser des brossettes. L'UFSBD recommande quant à elle une utilisation quotidienne du fil de soie "dès que deux dents se touchent".

Aux patients qui ont des difficultés à l'utiliser, elle recommande d’utiliser "un bain de bouche d’entretien". Mais quel que soit le pays, la recommandation qui fait l'unanimité demeure le brossage de dents au moins deux fois par jour pendant deux minutes.
Alexandra Bresson