BFMTV

La grippe H7N9 se transmet entre mammifères, difficilement chez les humains

Un furet, animal utilisé pour l'expérience mené sur les modes de transmission de la grippe aviaire H7N9.

Un furet, animal utilisé pour l'expérience mené sur les modes de transmission de la grippe aviaire H7N9. - -

Une expérience menée sur des furets et des porcs montre que le virus se transmet par contact, mais beaucoup plus difficilement par voie aérienne.

Le nouveau virus de la grippe aviaire H7N9, apparu en Chine fin mars et qui a déjà infecté 131 personnes dont 36 sont décédées, se transmet entre mammifères, selon une étude parue jeudi. Une translission qui pourrait concerner les humains dans certaines circonstances.

Jusqu'à présent aucune transmission de personne à personne, nécessaire pour déclencher une pandémie, n'a été constatée avec ce virus, qui infecte les volailles sans les rendre malades, soulignent ces virologues chinois.

Transmission du furet au porc, mais pas l'inverse

Pour mieux comprendre cet agent pathogène et la probabilité d'une transmission entre humains, ils ont infecté des furets, - principal modèle animal pour la recherche sur la grippe humaine-, avec un virus H7N9 isolé dans un malade en Chine mort de l'infection.

En regroupant des furets infectés avec ceux qui ne l'étaient pas dans les mêmes cages et en maintenant d'autres de ces animaux sains séparés dans d'autres cages, ces chercheurs ont démontré que le virus s'était transmis aisément par contact direct mais difficilement par voie aérienne.

Les auteurs de cette expérience ont également réussi à infecter des porcs, un vecteur important de transmission des virus de la grippe. Mais ces animaux n'ont pas transmis le virus H7N9 à d'autres porcs ou à des furets sains, ont constaté les virologues.

Selon eux, "une transmission de H7N9 pourrait être possible entre humains dans certaines circonstances propices".

Quid de l'homme?

Cette recherche "indique qu'un mammifère, un furet, peut par contact direct transmettre le virus H7N9, ce qui n'est pas une surprise", selon leDocteur Anthony Fauci, directeur de l'Institut américain des allergies et des maladies infectieuses (NIAID). Mais il relève également que les furets infectés ont difficilement transmis le virus par voie aérienne à d'autres furets.

"Ils ont aussi infecté des porcs mais ces porcs n'ont pas transmis l'infection. Or, cet animal est plus proche de l'humain que ne l'est le furet", a aussi souligné le virologue.

Pour l'OMS, ce virus reste "une énigme, un mystère"

Mais "tout virus de la grippe qui affecte les humains a le potentiel de devenir une menace de santé majeure", avait rappelé le 21 mai à Genève la directrice générale de l'Organisation mondiale de la santé (OMS), Margaret Chan, pour qui "ce virus est une énigme, entourée de mystère".

La ministre chinoise de la Santé Li Bin avait souligné que le nombre des cas de grippe H7N9 avait nettement diminué grâce aux mesures de prévention et de contrôle, mais que l'inquiétude persistait en raison de la méconnaissance du virus.

Les chercheurs préparent un test de détection du virus et un vaccin, qui devrait être près pour des essais cliniques dans le courant de l'été.


A LIRE AUSSI:

>> Des biologistes alarmés par un virus de grippe aviaire créé en Chine

>> Grippe H7N9: "On ignore la taille de l'iceberg sous la partie émergée"

>> Chine: la grippe aviaire se propage

D. N. avec AFP