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Coronavirus MERS: le lien avec les chameaux qualifié d'"improbable"

Le coronavirus MERS vu au microscope.

Le coronavirus MERS vu au microscope. - -

Selon une étude américaine, le coronavirus MERS pourrait être transmis par les chameaux, et passer directement des animaux aux humains. Un lien que ne confirment pas les autorités saoudiennes.

"Il ne faut pas conclure rapidement que les chameaux transmettent le virus". Le ministre saoudien de la Santé, Mekka Abdallah al-Rabiah, a affirmé lundi dans la presse qu'il était trop tôt pour établir un lien direct entre le coronavirus MERS et les chameaux.

Huit nouveaux cas de contamination ont été signalés en Arabie Saoudite, dont un décès, selon les données du ministère de la Santé dimanche, et la panique commence à gagner le pays. L'Arabie Saoudite est le premier foyer de la maladie, avec 68 décès sur 189 cas enregistrés depuis 2012.

Le lien avec les chameaux "est d'autant plus improbable qu'aucun cas de contamination n'a été traité dans les hôpitaux saoudiens de personnes en contact avec les chameaux", a ajouté le ministre de la Santé.

Pas d'instruction pour éviter les contacts avec les animaux

"Des études, dont certaines menées par le ministère saoudien de la Santé, ont conclu à l'existence d'anticorps propres au MERS chez les chameaux mais il n'y a eu de la part de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) aucune instruction" pour éviter les contacts avec ces animaux, a relevé Mekka Abdallah al- Rabiah.

Selon une étude publiée le 25 février aux Etats-Unis, le coronavirus MERS, qui provoque des problèmes respiratoires aigus et a tué des dizaines de personnes au Moyen-Orient, est transmis par les chameaux et pourrait bien passer directement des animaux aux humains.

Ce nouveau virus, dit du Syndrome respiratoire du Moyen-Orient (Middle East Respiratory Syndrome, MERS) dans la terminologie de l'OMS, a touché depuis septembre 2012 à l'échelle mondiale 212 personnes, dont 88 sont mortes, selon le dernier bilan de l'OMS.

A. D. avec AFP