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Coronavirus: la France retire ses troupes d'Irak

Irak

Irak - AHMAD AL-RUBAYE / AFP

La France a annoncé, ce mercredi, le retrait de ses troupes d'Irak "compte tenu notamment de la crise sanitaire" liée au coronavirus. Cela concerne près de 200 soldats français.

La France va retirer ses troupes d'Irak, où elles participaient à des missions de formation, en raison de la pandémie de nouveau coronavirus qui frappe durement ce pays, a annoncé mercredi l'état-major français.

"En coordination avec le gouvernement irakien, la coalition (internationale antijihadiste emmenée par Washington, ndlr) a décidé d'ajuster son dispositif en Irak et de suspendre provisoirement ses activités de formation des forces de sécurité irakiennes, compte tenu notamment de la crise sanitaire", souligne l'état-major dans un communiqué. En conséquence, "la France a décidé de rapatrier jusqu'à nouvel ordre le personnel de l'opération Chammal déployé en Irak", soit près de 200 hommes.

A partir de ce jeudi, date du début du rapatriement, "il n'y a plus de troupes Chammal en Irak", a commenté auprès de l'AFP le porte-parole de l'état-major français, le colonel Frédéric Barbry, en précisant que ce retrait était "a priori temporaire".

L'armée américaine, qui représente la grande majorité des forces étrangères déployées en Irak, avait annoncé en fin de semaine dernière une réduction temporaire de la voilure de la coalition.

Jeanne Bulant avec AFP