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Un missile M51 s'auto-détruit lors d'un essai après son décollage

C'est à partir d'un sous-marin lanceur d'engins de ce type qu'a été tiré le missile détruit dimanche au large de la baie d'Audierne.

C'est à partir d'un sous-marin lanceur d'engins de ce type qu'a été tiré le missile détruit dimanche au large de la baie d'Audierne. - -

Un missile balistique stratégique M51, sans charge nucléaire, lancé dimanche, à partir du sous-marin nucléaire "Le Vigilant", a été "détruit peu après son décollage, au-dessus de l'océan", a annoncé le ministère de la Défense.

Un missile balistique stratégique M51 a été détruit dimanche "peu après son décollage, au-dessus de l'océan", annonce le ministère de la Défense. Sans charge nucléaire, le missile a été tiré à partir du sous-marin nucléaire lanceur d'enfins "Le Vigilant", depuis la baie d'Audierne, dans le Finistère.

Le ministère souligne qu'il s'agissait d'un tir d'essai et que le missile a été détruit, au-dessus de l'océan, "dans une zone interdite pour la circonstance à la navigation maritime et à la circulation aérienne".

L'essai donc été "un échec dont une enquête devra déterminer les raisons", a déclaré le capitaine de corvette Lionel Delort. Le missile "s'est auto-détruit dans la première phrase de propulsion, a-t-il ajouté, "pour une raison inconnue." "Il s'agit du premier échec depuis 1996", a ajouté le ministère.

Des témoins ont entendu une déflagration

Plusieurs Témoins BFMTV habitant en Bretagne ont entendu une importante déflagration, et ont aperçu des traînées de fumée blanche dans le ciel. Voici la photo envoyée par l'un d'entre eux.

(Photo: Benjamin Connan - Témoins BFMTV)

"Pas d'impact sur la population"

Ce tir a été entrepris, ajoute le ministère, par la direction générale de l'armement (DGA) et la Marine nationale. Après son auto-destruction en vol, "il n'y a pas d'impact environnemental avéré ni d'impact sur la population puisque ce tir a eu lieu en mer, et la zone de retombée des débris se trouve dans une zone d'exclusion", a indiqué l'officier de communication.

Le missile M51, système d'arme des sous-marins nucléaires lanceurs d'engin, avait été validé en juillet 2010, après un cinquième tir d'essai (deux depuis le sous-marin nucléaire "Le Terrible" en janvier puis juillet 2010, et trois depuis des installations terrestres en 2006, 2007 et 2008).

Comme les précédents tirs d'essai, celui de dimanche l'a été à partir de la baie d'Audierne (Finistère), au sud de la pointe de Penmarc'h. La zone de retombée aurait dû se situer, si l'essai avait été réussi, au centre de l'Atlantique nord, à plusieurs centaines de kilomètres de toute côte.