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Rennes: 8 personnes coincées toute la nuit dans un manège à 50 mètres du sol

Les huit personnes ont été redescendues en tout début de matinée ce mardi, après avoir passé plus de 9 heures pour certaines d'entre elles coincées à 50 mètres de haut.

Un réveillon froid et traumatisant. Huit Rennais ont passé la dernière nuit de l'année les pieds dans le vide à 50 mètres au-dessus de la terre ferme dans un manège bloqué pour une défaillance technique. Le calvaire a duré plus de neuf heures pour certains d'entre eux, alors que les attractions autour étaient restées ouvertes.

Selon les pompiers du département interrogés par BFMTV, les huit personnes ont finalement été redescendues vers 5h40, en bonne santé. Un médecin du SMUR était en train de les examiner ce mardi matin. 

"C'était long, il faisait froid, ça faisait peur", a raconté à l'AFP Antoine, 23 ans, enveloppé dans une couverture de survie, en attendant la descente de sa petite amie Léa. "Je ne pensais pas pouvoir descendre un jour. C'est très traumatisant", a-t-il insisté.

Comme sept autres personnes, dont cinq mineurs de 13 à 17 ans, Antoine s'est retrouvé bloqué dans le "BomberMaxxx", un gigantesque bras de 52 mètres qui propulse une nacelle dans les airs, sur la fête foraine du centre-ville de Rennes. 

"On a entendu des étincelles, un gros bruit de ferraille"

Le tour n'était censé durer que quelques minutes. Mais lundi 31 décembre, vers 20H30, le bras s'est soudain bloqué, faisant prisonniers ses huit passagers. Quand le manège s'est arrêté, "on a entendu des étincelles, un gros bruit de ferraille, on a imaginé le pire. J'avais peur que les sécurités des harnais lâchent", a décrit Béatrice, mère de Louna, 13 ans, qui a passé huit heures dans les airs.

Le propriétaire du manège Alexandre Thinel affirme que c'est "une pièce neuve qui a lâché et s'est bloquée". "C'est un incident technique qui n'était jamais arrivé avant. Heureusement, ça n'a aucune dangerosité pour les clients. La seule difficulté, c'est de les descendre", a-t-il avancé auprès de l'AFP. 

Les pompiers ont dû en effet s'y prendre à plusieurs fois avant de parvenir à extraire chacune des victimes en toute sécurité. Une équipe de cinq pompiers spécialisés du Grimp (Groupe de reconnaissance et d'intervention en milieu périlleux) a d'abord tenté d'escalader le manège par le sol.

Avec la grande échelle de 30 mètres, il ne restait plus que 22 mètres à parcourir. Mais l'exercice s'est vite révélé trop périlleux. Il a donc fallu faire appel à l'hélicoptère Dragon 50 de la Sécurité civile, basé à Granville, dans la Manche.

Des secouristes hélitreuillés sur la nacelle

Un peu avant minuit, celui-ci a hélitreuillé un secouriste sur la nacelle du manège. Puis un autre secouriste a pu le rejoindre depuis le sol grâce aux cordes tendues. Ils ont ensuite passé de longues heures à équiper de harnais chacun des passagers et à installer un dispositif de descente en rappel.

Pendant ce temps, familles, pompiers, policiers, personnels du SAMU et élus municipaux scrutaient leurs efforts depuis le sol.

"De temps en temps, on a des petits stress", reconnaissait Nathalie Kerriguy, mère de Léo, qui fêtait ses 17 ans le 1er janvier. "Il n'avait pas son téléphone mais il m'a fait passer un message, il voulait que je vienne", a-t-elle expliqué. "Il devait passer le réveillon avec nous."

A minuit, tout le monde s'est embrassé dans une drôle d'ambiance. Certains se sont réchauffés au bistrot d'à côté, dont la patronne a offert du café aux pompiers. Un deuxième garçon nommé Léo était lui aussi coincé dans la nacelle... Accoudées au bar, leurs mères se sont rendues compte que leurs fils étaient nés à trois jours d'intervalle et qu'elles s'étaient rencontrées à la maternité dix-sept ans plus tôt.

Le premier passager descendu vers 4h

Un peu après 4h, le premier passager est enfin descendu. Son arrivée a été saluée par une salve d'applaudissements des badauds encore présents. 

"Ça s'est relativement bien passé mais depuis deux ou trois heures, ça commençait à stresser dur. C'est la première grosse frayeur de ma vie", confiait Nicolas, 47 ans, après avoir mis le pied à terre. "L'année prochaine, je reste chez moi avec des petits fours et du champagne. Ou alors je fais la pêche au canards!"

Liv Audigane avec AFP et le service police justice de BFMTV