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Nord: le cadavre d'un nouveau-né retrouvé dans un canal

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Le cadavre d'un nouveau-né de sexe féminin a été découvert par un chasseur vendredi en milieu d'après-midi dans le canal de l'Escaut à Escautpont (Nord), a-t-on appris auprès du procureur de Valenciennes.

La petite fille, née à terme et dont la mort remonterait à environ 48 heures, a été découverte peu avant 15H30 flottant dans l'eau, par un chasseur qui se promenait le long de la berge à quelque 500 mètres du village d'Escautpont, situé non loin de la frontière belge, a indiqué Marie-Madeleine Alliot, procureur de la République de Valenciennes.

Se rendant compte qu'il s'agissait d'un nouveau-né, nu et recouvert de vase, le chasseur a ramené le corps sur la berge à l'aide d'un branchage, puis a appelé un ami avant de prévenir la police, a-t-on précisé de même source.

Une autopsie doit être pratiquée lundi après-midi à l'institut médico-légal de Lille.

L'enquête, confiée à la brigade criminelle du commissariat de Valenciennes, s'annonce "difficile", a remarqué Mme Alliot, "car le lieu de la découverte laisse à penser que l'enfant peut venir de Belgique ou de France et qu'elle a pu être jetée de la berge ou d'une péniche".