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Le skipper d'une course en solitaire retrouvé mort au large de Belle-Ile

Le skipper d'un voilier participant à une course en solitaire au large de la Bretagne a été retrouvé mort jeudi au large de Belle-Ile dans le Morbihan.

Le skipper d'un voilier participant à une course en solitaire au large de la Bretagne a été retrouvé mort jeudi au large de Belle-Ile dans le Morbihan. - -

Le skipper d'un voilier participant à une course en solitaire au large de la Bretagne a été retrouvé mort jeudi au large de Belle-Ile (Morbihan), alors que son bateau était disloqué.

Philippe Massu, le skipper du Firsty, qui participait à une course en solitaire, a été retrouvé mort jeudi, au large de Belle-Ile. Son bateau, qui a dû heurter un rocher était disloqué.

Le skipper, âgé d'une soixantaine d'années, était "expérimenté", a-t-on appris auprès de la direction de la Course des Îles. Il avait fait partie de la sélection française aux jeux Olympiques de Los Angeles, en 1984.

"L'accident s'est passé cette nuit (de mercredi à jeudi, ndlr), vers 2 heures", lors d'une régate de nuit entre Noirmoutier, que les quelque 60 bateaux engagés dans cette course avaient quitté mercredi vers 15 heures, et Port-Haliguen, près de Quiberon, a dit le directeur de la course, Mico Bolo.

Voilier disloqué

Son bateau, de 9 m de long, baptisé Firsty, "a vraisemblablement heurté un rocher lors du passage le long de Belle-Ile, sur la côte ouest". "Le bateau a été complètement détruit", a dit Mico Bolo.

Au moment du drame, la mer était agitée et les vents de secteur Ouest force 4 (de 20 à 28 km/h), selon la préfecture maritime de l'Atlantique.

"Les premiers sont arrivés vers 04H00", au terme de la régate, a dit Mico Bolo. "Vers 6 heures, Philippe Massu n'était toujours pas arrivé et on s'est inquiété, on a essayé de l'appeler en vain, et après on s'est dit "y'a un problème"", a ajouté le directeur de la course.

À 8 heures, le centre régional opérationnel de surveillance et de sauvetage (Cross) d'Etel a été alerté par l'organisation de la course qu'un voilier participant avait disparu, selon la préfecture.

Le Cross Etel a immédiatement mis en oeuvre d'importants moyens nautiques et aériens pour rechercher le bateau. Vers 11H10, un hélicoptère de la sécurité civile a retrouvé le voilier disloqué au sud-ouest de Belle-Ile. Les plongeurs de la sécurité civile ont entrepris une recherche à bord mais en vain.

Les recherches ont continué et vers 13H20, le sémaphore du Talut, au sud de Belle-Ile, a repéré un corps à 1,5 nautiques de sa position (2,7 km). Une vedette s'est rendue sur place pour récupérer l'homme sans vie, selon la même source.

M.R. avec AFP