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La fille de Bettencourt aurait demandé l'aide de Claire Thibout

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PARIS (Reuters) - L'indemnité de 400.000 euros versée par la fille de Liliane Bettencourt à l'ancienne comptable de la milliardaire rétribuait une...

PARIS (Reuters) - L'indemnité de 400.000 euros versée par la fille de Liliane Bettencourt à l'ancienne comptable de la milliardaire rétribuait une offre de services, révèle une lettre publiée jeudi sur le site internet du Figaro.

Françoise Meyers-Bettencourt estime que sa mère est victime du photographe François-Marie Banier, qui aurait selon elle profité de la "faiblesse" de l'héritière de L'Oréal âgée de 87 ans pour obtenir des dons d'un milliard d'euros.

Dans un courrier daté du 11 juillet 2007, Françoise Meyers promet à Claire Thibout, en l'échange de son "concours" la somme de 800.000 euros qui lui serait versée en cas de licenciement.

"Nous sommes sensibles à votre engagement de nous apporter, le moment venu, votre concours et nous vous en remercions", écrit ainsi Françoise Meyers.

"Les informations dont vous avez bien voulu nous faire part corroborent nos soupçons s'agissant notamment de l'attitude abusive de certaines personnes de l'entourage de Mme Bettencourt", écrit la fille de la troisième fortune de France, exigeant que le contenu du courrier reste "strictement confidentiel".

Françoise Meyers s'engageait à verser le jour du licenciement la différence entre les indemnités de rupture qu'elle recevrait alors et la somme de 800.000 euros, dont le montant avait été fixé par Claire Thibout.

Selon le Figaro, l'ancienne comptable, en confrontation permanente avec François-Marie Banier, croise en juillet 2007 Françoise Meyers, qui l'invite à se confier. La comptable décide alors de témoigner des difficultés qu'elle estime rencontrer, elle aussi, dans la maison de Neuilly.

Cette lettre a été remise par Claire Thibout à la présidente du tribunal correctionnel de Nanterre, Isabelle Prévost-Desprez, après la découverte par les enquêteurs du versement de deux chèques de 200.000 euros sur le compte de l'ex-comptable.

Le versement de 400.000 euros d'indemnités à Claire Thibout par la fille de Liliane Bettencourt a jeté le doute sur son témoignage contre le photographe et sur ses déclarations selon lesquelles la milliardaire avait financé la campagne présidentielle de Nicolas Sarkozy en 2007.

Il discrédite la déposition de Claire Thibout aux yeux des avocats des personnes qu'elle met en cause puisqu'elle aurait pu être payée pour accréditer les affirmations de la fille de la milliardaire sur l'abus de faiblesse présumé de Liliane Bettencourt par son entourage.

L'avocat de l'ancienne comptable, Me Gillot, a expliqué à plusieurs reprises que le versement effectué en deux fois par Françoise Meyers-Bettencourt résultait d'un engagement pris par André Bettencourt, mari de Liliane Bettencourt décédé fin 2007. Me Olivier Metzner, avocat de Françoise Meyers, a soutenu cette version.

Marine Pennetier, édité par Eric Faye