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Ariane Fornia poursuivie en diffamation par Pierre Joxe: jugement le 22 janvier

L'ex-ministre de l'Intérieur et avocat Pierre Joxe, pendant l'assemblée générale de l'association française des magistrats de la jeunesse et de la famille, le 2 juin 2012

L'ex-ministre de l'Intérieur et avocat Pierre Joxe, pendant l'assemblée générale de l'association française des magistrats de la jeunesse et de la famille, le 2 juin 2012 - Thomas Samson / AFP

L'ex-ministre Pierre Joxe avait assigné en diffamation Ariane Fornia, de son vrai nom Alexandra Besson, qui l'accusait d'agression sexuelle dans son blog en 2017. Les faits remonteraient à 2010, à l'opéra Bastille, et sont prescrits. L'ancien ministre a dénoncé un "tissu de contre-vérités" mais l'écrivaine a maintenu sa version des faits.

Le tribunal de Paris rendra le 22 janvier sa décision dans l'affaire de diffamation opposant l'ancien ministre socialiste Pierre Joxe à l'écrivaine Ariane Fornia, qui l'accuse d'agression sexuelle en 2010.

Lors d'une audience tendue ce lundi matin, la fille de l'ancien ministre sarkozyste Eric Besson et l'ex-ministre de François Mitterrand, Pierre Joxe, ont maintenu avec force leurs positions antagonistes, la jeune femme accusant l'octogénaire de l'avoir agressée et ce dernier soutenant qu'elle a tout inventé.

Elle l'avait accusé d'agression sexuelle dans son blog

En octobre 2017, en pleine éclosion de la vague #MeToo, Ariane Fornia, de son vrai nom Alexandra Besson, avait accusé l'ex-président de la Cour des comptes de l'avoir agressée lors d'une représentation à l'Opéra Bastille à Paris en mars 2010, en lui mettant à plusieurs reprises la main sur la cuisse et la remontant "vers (son) entrejambe". Des faits prescrits.

Dans un billet de blog, elle avait décrit "un vieux monsieur à l'air éminemment respectable", "ancien ministre de Mitterrand", avant d'accuser nommément Pierre Joxe dans L'Express. Pierre Joxe avait dénoncé "un tissu de contre-vérités" et demandé "des excuses écrites et publiques", ce que l'écrivaine s'était refusée à faire. Il l'avait alors assignée en diffamation. "Je persiste et signe, ce que j'ai dit est l'exacte vérité et je suis sûre que M. Joxe le sait très bien", a déclaré Ariane Fornia devant le tribunal.

L'opposition des versions et des témoignages

L'écrivaine, qui n'avait pas porté plainte, a produit des pièces pour attester qu'elle avait raconté ces faits à des proches dès 2010 ou 2011. Sa défense a également fait état du récent témoignage d'une ancienne employée à domicile de Pierre Joxe qui l'accuse d'agression et harcèlement sexuels en 2018, et dont la plainte a mené à l'ouverture d'une enquête mercredi.

De son côté, Pierre Joxe s'est dit "encore plus indigné qu'il y a deux ans", et son avocat Jean-Yves Dupeux a énuméré les "contre-vérités" contenus dans le billet de blog. L'Opéra de Paris a confirmé que les sièges des Joxe et des Besson étaient côte à côte au balcon d'honneur, mais Ariane Fornia, qui mentionnait sur son blog l'arrivée de son père à l'entracte, a convenu à l'audience qu'elle s'était "trompée": il n'y avait pas d'entracte ce soir-là et son père n'avait pu assister à la représentation.

Pierre Joxe demande un euro symbolique de dommages et intérêts, 5.000 euros au titre des frais de justice, la suppression des propos litigieux du blog et la publication de communiqués judiciaires.

J. G. avec AFP