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Zappy Max, dernière grande voix de l'âge d'or de la radio, est mort

Zappy Max en 1954

Zappy Max en 1954 - Intercontinentale - AFP

Zappy Max a animé des émissions cultes sur RTL puis RMC entre 1947 et 1983. Il est mort dimanche, à l'âge de 97 ans.

L'ancien animateur Zappy Max, dernière grande voix de l'âge d'or de la radio française, est mort dimanche à l'âge de 97 ans, a annoncé mardi sa famille.

"Le dernier pionnier de l'Âge d'Or de la Radio vient de quitter la scène et les micros. Tous ceux qui l'ont aimé lui rendront hommage samedi 22 juin à 16h30 en l'église Saint-Roch, 296 rue Saint-Honoré à Paris", a précisé son épouse Joëlle dans un communiqué.

Durant plusieurs décennies, d'abord sur Radio-Luxembourg (ancienne RTL, où il a officié de 1947 à 1966), puis sur RMC (de 1974 à 1983), il avait été l'une des personnalités les plus populaires du paysage radiophonique, grâce notamment au célèbre jeu Quitte ou double qu'il avait créé et pour lequel il avait parcouru le pays de long en large.

De la chimie à la radio

"C'était le dernier des géants de la radio française, et la dernière grande voix d'une époque révolue", à l'époque reine des transistors, a témoigné André Torrent, autre animateur avec qui il s'était lié d'amitié dans les années 1980.

Né le 23 juin 1921 à Paris, Max Doucet suit des études de chimie quand il est contraint d'effectuer son Service du travail obligatoire (STO) comme tourneur-fraiseur à l'usine Zapp de Cologne. Il s'inspirera de ce nom, et des Marx Brothers, quand viendra l'heure de prendre un pseudonyme.

Attiré après la guerre par le music-hall, il débute comme chanteur fantaisiste dans un orchestre. Puis il rejoint Radio-Luxembourg pour y animer Quitte ou double, un jeu de culture générale qui va marquer son époque, et auquel l'abbé Pierre participera en 1952.

De RTL à RMC

Devenu le roi du "crochet radiophonique", il anime dans les années 1950 cette émission sous l'immense chapiteau itinérant du "Radio Circus", qui parcourt huit mois par an le pays et sur lequel s'affiche son portrait géant.

Il participe parallèlement à des émissions ou des feuilletons comme Vas-y Zappy, Ça va bouillir ou C'est parti mon Zappy.

Mais, en 1966, il est écarté de Radio-Luxembourg qui devient RTL et souhaite se renouveler et tuer "la radio de papa". Profondément blessé, il rebondit à RMC et y reprend Quitte ou double, chaque jour, à l'heure du déjeuner, jusqu'au début des années 1980. RTL lui rend hommage ce lundi, saluant "l'une des grandes figures emblématiques de la station". 

Benjamin Pierret avec AFP