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Le réalisateur Roman Polanski renonce à présider les César

Roman Polanski a préféré renoncer à présider la cérémonie des César, le 24 février prochain, devant le tollé suscité par cette annonce.

Le réalisateur Roman Polanski renonce à présider la cérémonie des César en raison de la polémique, qu'il juge "injustifiée", déclenchée par des associations féministes contre sa nomination, selon un communiqué publié mardi.renonce à présider les César.

Ces associations, qui ont lancé une pétition pour sa destitution avec plus de 61.000 signatures recueillies à ce jour et un appel au boycott de la cérémonie, dénoncent le choix du réalisateur poursuivi aux Etats-Unis pour le viol présumé d'une adolescente de 13 ans en 1977.

"Profondément attristé"

Cette polémique a "profondément attristé Roman Polanski et atteint sa famille" et le réalisateur "a décidé de ne pas donner suite à l'invitation" des organisateurs de la cérémonie prévue le 24 février, ajoute le communiqué de son avocat, Me Hervé Temime.

Elle est "alimentée par des informations tout à fait erronées", souligne l'avocat. "Rappelons que Samantha Geimer (l'adolescente, ndlr) a elle-même depuis très longtemps soutenu les démarches judiciaires entreprises par Roman Polanski pour régulariser sa situation vis-à-vis des Etats-Unis, et réclamé à ses côtés l'abandon définitif des poursuites", précise-t-il.

Appel à manifester

"La justice suisse puis la justice polonaise ont refusé de faire droit aux demandes d'extradition des Etats-Unis. Ces décisions ont établi qu'il avait bien exécuté la peine qui avait fait l'objet d'un accord entre toutes les parties à l'époque, procureur et avocat de Samantha Geimer inclus. C'est donc d'une manière totalement injustifiée que cette polémique a surgi", ajoute-t-il.

Le choix du réalisateur comme président de cette cérémonie, la plus prestigieuse du cinéma français, avait également été condamné par la ministre des droits des Femmes, Laurence Rossignol.

Sa collègue au gouvernement, la ministre de la Culture Andrey Azoulay, s'était en revanche abstenue de critiquer la désignation du réalisateur multi-récompensé du Pianiste, de Tess ou de Rosemary's Baby.

La tension était montée d'un cran lundi avec un appel à manifester devant le restaurant Le Fouquet's où doivent être annoncées mercredi les nominations.

M. R. avec AFP