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Le cinéaste italien Franco Zeffirelli est mort

Franco Zeffirelli

Franco Zeffirelli - Paolo Cocco - AFP

Le réalisateur était un admirateur de littérature anglaise et de Shakespeare, et avait notamment mis en scène les films Roméo et Juliette, Hamlet ou encore La mégère apprivoisée.

Le réalisateur italien Franco Zeffirelli est mort à l'âge de 96 ans samedi dans sa résidence de Rome, suscitant une vague d'émotion dans sa ville natale de Florence mais aussi dans le milieu du cinéma et de la culture dont il était une figure marquante.

Franco Zeffirelli "s'est éteint sereinement après une longue maladie, qui s'était aggravée ces derniers mois", annoncent les médias italiens citant des sources familiales du cinéaste.

"Je n'aurais jamais voulu que ce jour arrive. Franco Zeffirelli est parti ce matin. Un des plus grands hommes de la culture mondiale. Nous nous joignons à la douleur de ses proches. Adieu, cher Maître, Florence ne t'oubliera jamais", a écrit sur Twitter Dario Nardella, le maire de Florence.

Il y a environ une semaine, lui qui souffrait depuis longtemps d'une pneumonie, avait reçu les derniers sacrements, rapportent les médias italiens citant la famille.

Une vingtaine de films réalisés

Réalisateur, scénariste, producteur, Franco Zeffirelli a signé une vingtaine de longs métrages dans sa carrière. Il était le chantre d'un cinéma d'esthète étudié auprès de son maître Luchino Visconti et inspiré des chefs-d'oeuvre de la littérature anglaise et des grands opéras.

Son film le plus connu, Roméo et Juliette (1968), est d'ailleurs une adaptation de Shakespeare, auquel il a aussi emprunté Hamlet (1992, avec Mel Gibson et Glenn Close) et La mégère apprivoisée (1967, avec Elizabeth Taylor et Richard Burton), une fidélité qui lui a valu en 2004 le titre de "Sir" en Angleterre. Il avait par ailleurs été nommé à deux reprises aux Oscars, comme metteur en scène pour Roméo et Juliette et comme décorateur pour La Traviata.

Au-delà du cinéma, il a aussi mis en scène plus d'une trentaine de pièces de théâtre et d'opéras.

Franco Zeffirelli, après les funérailles dont la date et le lieu restent à définir, reposera dans le cimetière des Portes Saintes de Florence. Une chapelle ardente sera installée lundi au Capitole, colline de Rome où se trouve la mairie.

Juliette Mitoyen avec AFP