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Le cinéaste français Manuel Pradal est mort à l'âge de 53 ans

Le réalisateur Manuel Pradal lors du Festival de Deauville en 2006

Le réalisateur Manuel Pradal lors du Festival de Deauville en 2006 - Mychele Daniau - AFP

Manuel Pradal avait notamment réalisé le film Un Crime, porté par Harvey Keitel et Emmanuelle Béart.

Le cinéaste français Manuel Pradal, réalisateur de Marie baie des anges et de Un crime, est décédé ce samedi 13 mai à Paris à l'âge de 53 ans, a annoncé sa famille.

Né le 22 mars 1964 à Aubenas, en Ardèche, Manuel Pradal est décédé des suites d'une longue maladie. Admirateur de Pier Paolo Pasolini, "c'était un cinéaste exigeant, sensible, poète", a déclaré sa soeur Laure Pradal.

"Je milite pour un cinéma buissonnier", assurait le cinéaste en 2015 dans un entretien au journal L'Humanité, alors qu'il faisait une tournée dans des communes sans salle de cinéma pour présenter son film "Tom le cancre" (2012), un "film d'aventure avec des enfants de cinq ans". En tournant ce film avec des bénévoles, Manuel Pradal expliquait avoir souhaité "montrer que le cinéma amateur peut redonner du jus, de l'espace à un septième art de plus en plus étouffé par son hypermarchandisation".

Il avait dirigé Harvey Keitel, Jean Reno et Andie MacDowell

Diplômé de la première promotion de la Femis, en 1990, Manuel Pradal a écrit et réalisé au cours de sa carrière Canti, avec Agnès Jaoui, Marie baie des Anges, qui a révélé Vahina Giocante, le film d'action Ginostra avec Harvey Keitel et Andie MacDowell, La blonde aux seins nus, Tom le cancre et dernièrement Benoît Brisefer avec Jean Reno (2014) et La petite inconnue (2016).

Le cinéaste avait également coécrit Un crime (2006), une histoire d'amour fiévreuse sortie en 2006, avec l'auteur de polars Tonino Benacquista. Ils y mettent en scène Norman Reedus, détruit par le meurtre de sa femme. Sa voisine jouée par Emmanuelle Béart, attirée par lui, conçoit un projet fou: libérer Vincent des fantômes du passé en lui offrant une vengeance et un coupable idéal, Roger (Harvey Keitel), chauffeur de taxi aux airs louches.

"Entre deux films où l'on gagne sa vie, je ne renonce pas à faire des films où 'la vie vous gagne'", expliquait le cinéaste, toujours à L'Humanité en 2015. 

Fabien Morin avec AFP