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L'ouragan Matthew, en catégorie 5, de plus en plus menaçant

Vue satellite l'ouragan Matthew sur les Caraïbes.

Vue satellite l'ouragan Matthew sur les Caraïbes. - HO / NOAA / AFP

Actuellement en mouvement dans les Caraïbes, l'ouragan Matthew a atteint une puissance inégalée depuis 2007.

L'ouragan Matthew, en mouvement dans les Caraïbes et d'une puissance inégalée depuis 2007, menace de toucher dans la nuit de samedi à dimanche la Jamaïque puis Haïti et Cuba, selon le centre américain de surveillance des ouragans (NHC).

A 15 heures GMT (13 heures en France), il se trouvait à 590 kilomètres au sud-sud-ouest de Port-au-Prince et 625 kilomètres au sud-est de Kingston et se déplaçait à 9 km/h avec des vents de 230 km/h et des bourrasques encore plus violentes, a indiqué le NHC

Vendredi soir, le NHC, basé à Miami, a indiqué que l'ouragan s'était encore renforcé pour passer en catégorie 5, soit le dernier échelon de l'échelle Saffir-Simpson qui va de 1 à 5. Il était jeudi en catégorie 1.

Des vents à 260 km/h

Avec des vents soufflant en moyenne à 260 km/h, c'est l'ouragan le plus puissant enregistré dans l'Atlantique depuis l'ouragan Felix en septembre 2007 qui avait fait quelque 150 morts et laissé des milliers de sinistrés.

Dans son dernier bulletin de 8 heures (heure de Paris), le NHC localise l'oeil de Matthew à 692 km au sud-est de Kingston, en Jamaïque. L'ouragan se déplace à une vitesse d'environ 11km/heure. Après la Jamaïque et Haïti, le centre américain s'attend à ce que l'ouragan touche la côte sud de Cuba lundi soir ou mardi matin.

En Jamaïque, une surveillance ouragan a été déclenchée, tandis qu'une alerte de tempête tropicale est en cours pour Haïti et le sud de la République dominicaine. Ces pays s'attendent à des pluies torrentielles et des inondations et le NHC a mis en garde contre des glissements de terrain.

La saison des ouragans anormalement longue

En Haïti, les autorités ont mis en alerte les habitants d'îlots au sud du pays, leur disant qu'ils étaient en première ligne et les appelant à se préparer en toute urgence. "On leur a demandé de sécuriser les abords des maisons et de stocker de l'eau et de la nourriture", a expliqué à l'AFP Edgar Celestin, un porte-parole des services de secours haïtiens.

En Jamaïque, le Premier ministre Andrew Holness a enjoint les autorités "d'accélérer" les préparatifs et les aides qu'il faudra apporter à la population après le passage de l'ouragan, selon le journal The Star. Ce qui inclut le placement dans des abris de quelque 2.000 personnes sans logement, a précisé au quotidien un responsable local, Desmond McKenzie.

La saison des ouragans dans l'Atlantique s'étend chaque année en principe du 1er juin au 30 novembre mais le premier ouragan de 2016, baptisé Alex, s'était formé en janvier.

D. N. avec AFP