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Zika: découverte d'anticorps capables de "neutraliser" le virus

Une femme enceinte, infectée par le virus Zika, en Colombie.

Une femme enceinte, infectée par le virus Zika, en Colombie. - Schneyder Mendoza - AFP

Des chercheurs européens ont annoncé ce jeudi avoir découvert de "puissants" anticorps capables de "neutraliser" le virus Zika, une découverte ouvrant la voie à un vaccin contre ce virus à l'origine de lésions cérébrales chez le foetus.

Dans des travaux menés en laboratoire, les anticorps ont permis de "neutraliser" à la fois Zika et le virus voisin de la dengue, "ce qui pourrait aboutir au développement d'un vaccin universel" protégeant contre les deux maladies, ont indiqué les chercheurs dans la revue scientifique Nature.

La dengue prépare le terrain au virus Zika

Cette découverte coïncide avec une autre étude, également publiée ce 23 juin, qui suggère que la récente explosion du virus Zika en Amérique latine pourrait avoir été favorisée par une exposition préalable à la dengue.

Les virus de la dengue et du Zika ont de nombreux points communs. Ils appartiennent tous deux à la famille des flavivirus, des virus principalement transmis par des moustiques.

A.M avec AFP