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Une collision de trains fait 65 morts dans l'est de l'Inde

Des rebelles maoïstes, selon un responsable de la police, ont provoqué la mort d'au moins 65 personnes dans l'est de l'Inde en faisant dérailler un train à grande vitesse, qui a été percuté par un train de marchandises venant en sens inverse. /Photo prise

Des rebelles maoïstes, selon un responsable de la police, ont provoqué la mort d'au moins 65 personnes dans l'est de l'Inde en faisant dérailler un train à grande vitesse, qui a été percuté par un train de marchandises venant en sens inverse. /Photo prise - -

par Bappa Majumdar NEW DELHI - Des rebelles maoïstes ont provoqué la mort d'au moins 65 personnes dans l'est de l'Inde en faisant dérailler un...

par Bappa Majumdar

NEW DELHI (Reuters) - Des rebelles maoïstes ont provoqué la mort d'au moins 65 personnes dans l'est de l'Inde en faisant dérailler un train à grande vitesse, qui a été percuté par un train de marchandises venant en sens inverse, a déclaré un responsable de la police.

La collision a fait en outre au moins 200 blessés et le bilan pourrait s'aggraver dans les heures qui viennent.

"C'est l'oeuvre des maoïstes", a déclaré Bhupinder Singh, chef de la police de l'Etat du Bengale occidental, où s'est produite la catastrophe.

"Il apparait qu'il s'agit d'un cas de sabotage. Des rails ont été enlevés. On ne sait pas encore clairement si des explosifs ont été utilisés", a dit de son côté le ministre indien de l'Intérieur, P. Chidambaram.

"A l'heure actuelle, nous disposons d'informations faisant état de 65 cadavres récupérés. Il pourrait y en avoir davantage", a dit à la chaîne de télévision NDTV Samar Ghosh, ministre de l'Intérieur du Bengale occidental.

La télévision locale a diffusé des images montrant les épaves disloquées des wagons. De nombreux passagers sont encore prisonniers des décombres.

Le train de passagers venait de Bombay et se dirigeait vers Calcutta, capitale de l'Etat du Bengale occidental. Son déraillement a entraîné plusieurs voitures sur l'autre voie, où ils ont été percutés par un train de marchandises qui venait en sens inverse.

L'accident s'est produit vers 1h30 du matin (20h00 GMT jeudi) dans cet Etat, dans le secteur de Jhargram.

Cette région est connue pour être un bastion de rebelles maoïstes, et l'attaque devrait accroître la pression sur le gouvernement indien pour qu'il mette fin à la rebellion, qui dure depuis quarante ans.

SCÈNE DE CHAOS

Les rebelles maoïstes, qui attaquent fréquemment les forces de police, les édifices publics et les infrastructures, ont intensifié leurs attaques ces derniers mois en riposte à une offensive de l'armée, qui essaye de les déloger de leurs bases dans la jungle.

En 2009, on a enregistré plus d'un millier d'actes de violence qui ont fait environ 600 morts.

Les insurgés ont fait exploser un bus ce mois-ci dans l'Etat de Chhattisgarh, faisant 35 morts. Un mois auparavant, ce sont 76 policiers qui périssaient dans un autre attentat.

Selon le Premier ministre Manmohan Singh, ce mouvement est la première menace interne à la sécurité de l'Inde.

Un journaliste du Telegraph a décrit une scène de chaos.

"Je peux voir au moins quatre voitures de passagers complètement disloquées, et de nombreux corps écrasés sous le train de marchandise", a rapporté Naresh Jana.

"Les gens sont en larmes. Des sauveteurs essayent de secourir les survivants et de dégager les corps. Je vois des morceaux de corps qui sortent des compartiments et sous les roues. J'entends des gens, des femmes, qui crient à l'aide de l'intérieur des voitures."

Les maoïstes, qui affirment lutter pour les droits des pauvres et des sans-terre, ont déjà attaqué des trains par le passé, surtout dans l'Est.

La police les soupçonne d'être les responsables du déraillement du Rajdhani Express en mars.

Krittivas Mukherjee. Gregory Schwartz et Pascal Liétout pour le service français