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Un bateau de croisière hors de contrôle sème la panique à Venise

Le paquebot de la compagnie MSC Opera a perdu le contrôle à son arrivée dans le port de Venise. Il a heurté un quai et une navette fluviale, faisant quatre blessés légers.

Un bateau de croisière a semé la panique à son arrivée à San Basilio-Zaterre dans le canal de la Giudeccace à Venise, ce dimanche. Hors de contrôle, l'énorme paquebot a heurté un quai survenu à San Basilio-Zatterre, puis un bateau touristique avant de s'amarrer, rapportent des médias italiens. L'accident a fait 4 blessés légers.

"Je me suis enfui rapidement et j'ai sauté à terre"

Des images vidéo d'amateurs postées sur Twitter montrent des touristes à terre s'enfuir en courant devant le bateau de la compagnie MSC Opera, qui qui peut transporter près de 2680 passagers. Ce dernier racle le quai tout du long au niveau de San Basilio-Zatterre, moteurs rugissants, puis heurte un bateau touristique, le River Countess.

"Quand nous avons vu le bateau s'approcher de nous, tout le monde s'est mis à crier et courir", a raconté un marin qui se trouvait sur le River Countess, cité par des médias italiens, avant d'ajouter: "Je ne savais pas quoi faire. Je me suis enfui rapidement et sauté à terre", poursuit l'homme.

Les quatre blessés sont des touristes, âgés de 67 à 72 ans, venus d'Australie, de Nouvelle-Zélande et des Etats-Unis, selon les médias.

Panne de moteur

Selon les autorités portuaires, la course folle du paquebot serait due à une panne de moteur. "Le bateau de MSC a eu une panne de moteur, ce qui a été immédiatement signalé au capitaine", a déclaré à des médias italiens Davide Calderan, responsable de la compagnie de remorqueurs chargée d'accompagner le navire jusqu'à sa place à quai.

"Le moteur était bloqué avec la commande de poussée, parce que la vitesse augmentait", a-t-il ajouté.

Les deux remorqueurs chargés de guider le bateau dans le canal ont tenté de le ralentir mais l'une des chaînes les reliant au navire géant a sauté sous la pression, a précisé Davide Calderan.

Dommages environnementaux

L'accident ravive les vives controverses qui agitent la Sérénissime à propos des dommages infligés au site - la ville portuaire et sa lagune sont inscrites au patrimoine de l'UNESCO - et à son fragile écosystème par les énormes navires de croisière qui naviguent exceptionnellement près du rivage. Les paquebots sont accusés par les défenseurs de l'environnement de contribuer à l'érosion des fondations dans cette ville régulièrement inondée. 

"Ce qui s'est passé dans le port de Venise est une confirmation de ce que nous disons depuis un certain temps", a tweeté le ministre italien de l'Environnement Sergio Costa. "Les paquebots de croisière ne doivent pas naviguer le long de la Giudecca. Nous travaillons à les déplacer depuis plusieurs mois (...) et nous sommes proches d'une solution", a-t-il promis.

Panne électrique en 2011

Les autorités portuaires ont indiqué qu'elles travaillaient à débloquer le canal. "Mais à partir de demain nous devons bouger, tous ensemble et aussi vite que possible, pour résoudre le problème du trafic des bateaux de croisière", a réagi Pino Musolino de l'Autorité portuaire du nord de la mer Adriatique.

Construit il y a quinze ans par les Chantiers de l'Atlantique (Naval Group) en France et opéré par le croisiériste italo-suisse MSC Cruises, le MSC Opera avait déjà souffert d'une panne électrique en mai 2011 lors d'une croisière en mer Baltique. Il avait dû débarquer les 1800 passagers alors à bord à Stockholm au lieu de poursuivre son voyage vers Saint-Petersbourg.

Le bateau a perdu le contrôle et a heurté un quai et une navette fluviale.
Le bateau a perdu le contrôle et a heurté un quai et une navette fluviale. © Vigili del fuoco / AFP
Ambre Lepoivre avec AFP