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Trump se rendra lundi dans l'Ouest américain, ravagé par les incendies

Le président américain doit rencontrer des responsables des services d'urgence, en première ligne pour combattre des feux qui ont déjà calciné 1,2 million d'hectares en Californie cette année.

Le président Donald Trump a fait savoir qu'il se rendrait lundi en Californie pour prendre la mesure des incendies qui ravagent tout l'Ouest américain, où ils ont fait 27 morts cet été et déjà brûlé plus de deux millions d'hectares depuis le début de l'année.

Pour les autorités locales comme pour de nombreux experts, l'ampleur de ces feux de forêt, qui s'étendent du Canada au Mexique, est indubitablement liée au changement climatique, qui aggrave une sécheresse chronique et provoque des conditions météorologiques extrêmes. C'est aussi l'avis de Joe Biden, adversaire démocrate du président Trump dans l'élection présidentielle de novembre, qui a dénoncé samedi "une menace existentielle".

Attaqué par Biden

L'ancien sénateur du Delaware a pris à partie Donald Trump, climato-sceptique notoire. "Le président Trump peut chercher à nier la réalité, mais les faits sont indéniables. Nous devons absolument agir pour éviter un avenir marqué par un déluge sans fin de tragédies, comme celle subie par les familles américaines dans l'Ouest aujourd'hui", a-t-il déclaré dans un communiqué.

Au moment même où Joe Biden s'exprimait, la Maison Blanche annonçait que "le président Donald Trump se rendra en Californie lundi où il sera informé de la situation des incendies dans l'État".

Donald Trump doit rencontrer des responsables des services d'urgence, en première ligne pour combattre des feux qui ont déjà calciné 1,2 million d'hectares en Californie cette année, un record. Si l'on ajoute la végétation brûlée dans l'Oregon et l'État de Washington, les incendies de forêt ont consumé plus de deux millions d'hectares, alors que la saison des feux ne s'achève en théorie qu'en novembre.

20.000 pompiers mobilisés

Sur place, les autorités se préparaient au pire une fois que les secours auront pu retourner dans des zones encore inaccessibles. Au total, au moins 19 victimes ont été recensées cette semaine dans les trois Etats de la côte ouest touchés, mais il était encore impossible d'évaluer l'étendue réelle des destructions.

Les quelque 20.000 pompiers luttant contre les flammes comptaient sur une météo plus fraîche et humide pour leur offrir un peu de répit ce week-end.

"Nous nous préparons à un nombre considérable de morts, en nous fondant sur ce que nous savons du nombre de bâtiments détruits", a déclaré vendredi Andrew Phelps, directeur des services de gestion des urgences de l'Oregon.

Plus de 400.000 hectares sont partis en cendres dans cet État, où sept morts ont été recensés cette semaine, selon le dernier décompte réalisé samedi. Les secours sont sans nouvelles de dizaines d'autres personnes. Les zones menacées concernent 500.000 habitants au total dans l'Oregon, et un peu plus de 40.000 personnes avaient effectivement été évacuées vendredi à la mi-journée.

Par JP avec AFP