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Syrie: libération d'un otage américain enlevé il y a deux ans

Peter Theo Curtis

Peter Theo Curtis - Capture d'écran site d'Al Jazeera

Peter Theo Curtis, écrivain et journaliste américain, avait été pris en otage il y a 22 mois. Son enlèvement par le Front al-Nosra avait été tenu secret.

Un Américain, Peter Theo Curtis, otage pendant 22 mois du Front al-Nosra, la branche syrienne d'Al-Qaïda, a été libéré dimanche, quelques jours après l'exécution d'un autre Américain, James Foley, par les jihadistes de l'Etat islamique.

"Pendant deux ans, nous avons prié et pensé à Peter Theo Curtis, un citoyen américain retenu en otage en Syrie. Aujourd'hui (dimanche) nous nous joignons à sa famille et ses proches pour saluer son retour à la liberté", a expliqué Susan Rice, conseillère à la sécurité nationale de la Maison Blanche. "Theo est désormais en sécurité hors de Syrie et il va bientôt retrouver sa famille", a-t-elle ajouté.

Ecrivain et journaliste

Selon sa famille, Peter Theo Curtis est écrivain et journaliste pigiste, originaire de Boston et du Vermont (nord-est) et son nom de plume est Theo Padnos. Il a 45 ans.

Il a été remis aux Nations unies dans le village d'al-Rafid sur le plateau du Golan dimanche à 18h40 locales (17h40 heure de Paris) puis "transféré à des représentants de son gouvernement", selon l'ONU.

La libération de Peter Theo Curtis a d'abord été rendue publique par la chaîne du Qatar Al-Jazeera qui a ajouté que ce sont les efforts de Doha qui ont conduit à sa remise en liberté.

Dans un communiqué, sa mère, Nancy Curtis, a expliqué avoir été en contact avec des représentants du Qatar qui lui "ont dit qu'ils avaient entrepris une médiation pour faire libérer Theo sur une base humanitaire sans contrepartie financière".

L'enlèvement de Peter Theo Curtis tenu secret

Toujours selon sa famille, Peter Theo Curtis avait été enlevé "juste après avoir franchi la frontière syrienne en octobre 2012 et détenu ensuite par le Front al-Nosra et des groupes qui lui sont affiliés". Son enlèvement avait été tenu secret par les autorités américaines et aucun détail n'a filtré sur les circonstances de son enlèvement et de sa détention.Il était "entre les griffes du Front al-Nosra", a confirmé le secrétaire d'Etat américain, John Kerry. 

Le Front al-Nosra est la branche syrienne d'Al-Qaïda qui se bat tant contre le régime de Bachar al-Assad que ses rivaux de l'Etat islamique.

John Kerry, qui s'est dit "soulagé", n'a pas fait explicitement mention d'une éventuelle intervention du Qatar pour parvenir à la libération de Peter Theo Curtis. Il a expliqué que Washington "a été en contact avec plus de 24 pays ces deux dernières années pour obtenir de l'aide de quiconque pouvait avoir une influence ou un certain pouvoir pour obtenir la libération de Theo et celle de tous les autres Américains otages en Syrie".

La libération de Peter Theo Curtis intervient cinq jours après la diffusion de la vidéo de la décapitation de James Foley, un journaliste américain assassiné par l'Etat islamique (EI).

M. K. et V. R. avec AFP