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Selon le WWF, les dauphins roses d’Amazonie sont contaminée au mercure

Des dauphins roses d’Amazonie - Image d'illustration

Des dauphins roses d’Amazonie - Image d'illustration - Mauro Pimentel / AFP

Ce produit, hautement polluant, est notamment utilisé par les orpailleurs de la région pour séparer l'or d'autres minéraux, en plus d'exister déjà sous forme naturelle en Amazonie.

Selon une étude de plusieurs ONG de défense de l'environnement dont le Fonds mondial pour la nature, les dauphins rose d'Amazonie présentent des niveaux inquiétants de contamination au mercure, notamment en raison de l'orpaillage illégal.

Des chercheurs ont mesuré le taux de contamination sur 46 dauphins de 2017 à 2019, dans les grands bassins hydrographiques amazoniens du Brésil, de la Bolivie, de la Colombie et du Pérou.

"Tous ont présenté une certain niveau de contamination au mercure, avec des taux élevés pour plus de la moitié d'entre eux", explique à l'AFP Marcelo Oliveira, de WWF Brésil.

"L'orpaillage illégal est une vraie menace. 100% des dauphins suivis pour l'étude ont été contaminés, surtout sur le bassin de l'Orénoque (qui s'étend sur la Colombie et le Venezuela), où il y a une grande concentration d'orpailleurs", précise l'étude.

Risque sanitaire pour les populations locales

Le mercure, utilisé pour séparer l'or d'autres minéraux, est hautement polluant.

Mais Marcelo Oliveira considère que l'orpaillage n'est pas le seul problème. "Le mercure existe sous une forme naturelle en Amazonie, mais il se répand dans l'eau à cause de la déforestation, des incendies de forêt et entre dans la chaîne alimentaire des dauphins et des poissons", déplore-t-il.

Les forts taux de mercure observés dans l'organisme des dauphins traduisent également une vraie "menace" pour la santé des près de 20 millions de personnes qui vivent dans la région amazonienne et sont amenés entre autres à consommer des poissons contaminés.

"Le mercure peut demeurer jusque 100 ans dans la chaîne alimentaire, c'est le grand problème", conclut Marcelo Oliveira. 
H.S. avec AFP