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Pays-Bas: cinq cachalots s'échouent sur une plage

Un cachalot échoué sur une plage en Belgique, en 2012.

Un cachalot échoué sur une plage en Belgique, en 2012. - Kurt Desplenter / BELGA / AFP

Les cinq cétacés étaient encore vivants lorsqu'ils ont été retrouvés sur la plage. Une enquête a été ouverte pour découvrir les raisons de leur échouage.

Cinq cachalots se sont échoués mardi sur une plage du nord des Pays-Bas, ont annoncé les autorités locales, demandant dans un premier temps à la population de rester à distance afin de ne pas perturber plus encore les cétacés. Malheureusement, les cinq cachalots sont morts au cours de la nuit.

"Des dommages importants"

Un spécialiste des baleines a estimé que les chances de survie des cétacés étaient réduites au moment de leur échouage. "Les animaux avaient déjà subi des dommages importants (...) et deux d'entre eux étaient déjà sur le flanc", a déclaré Adrie Vonk. Les raisons pour lesquelles les cachalots se sont échoués sont encore inconnues.

Selon l'agence de presse néerlandaise ANP, les bénévoles qui tentaient de sauver les animaux ont arrêté leurs efforts vers minuit : la météo et l'obscurité rendaient impossible toute action de sauvetage.

Une enquête ouverte

"Les experts ont déterminé que les cachalots sont morts pendant la nuit", a assuré à l'AFP une porte-parole du ministère, Marian Bestelink. "Nous allons mener l'enquête pour savoir pourquoi ils se sont échoués et puis nous devrons les enlever de la plage", a-t-elle ajouté, soulignant que le processus "prendra plusieurs jours".

Le cachalot est le plus grand des cétacés à dents. Il peut mesurer une vingtaine de mètres de long, peser plus de 50 tonnes et est doté du plus gros cerveau de tout le règne animal actuel. 

la rédaction avec AFP